Nueva York. Los precios del petróleo cerraron al alza el miércoles al tiempo que los empleadores sumaron más puestos de trabajo, lo que añadió soporte a la visión de que la economía está en modo de recuperación.

El contrato del crudo dulce ligero para entrega en febrero se elevó 92 centavos, o un 1%, a US$90,30 en la New York Mercantile Exchange. El contrato del crudo Brent en la ICE Futures ganó US$1,97, o un 2,1%, a US$95,50 el barril.

Un inesperado sólido informe de las contrataciones del sector privado en diciembre elevó la percepción del mercado de manera generalizada el miércoles. El gigante de nóminas de empleo Automatic Data Processing Inc. dijo que los empleadores estadounidenses agregaron 297.000 empleos en el sector privado el mes pasado, el triple del incremento esperado por analistas.

El informe elevó las acciones, y siguieron el petróleo y otros bienes básicos. El índice Standard & Poor's 500 ganaba recientemente 6, o un 0,5%, a 1276.

Los derivados del petróleo también avanzaron el miércoles.

El contrato a febrero de la gasolina reformulada para mezcla con oxígeno, o RBOB, subió 3,11 centavos, o un 1,3%, a US$2,4451 el galón. El contrato a febrero del combustible de calefacción añadió 3,57 centavos, o un 1,4%, a US$2,4422 el galón.

El petróleo parece haber restado importancia al informe sin dirección clara de inventarios de crudo publicado el miércoles por el Departamento de Energía. Los inventarios de petróleo cayeron en 4,2 millones de barriles en la semana finalizada el viernes, según el gobierno, con lo que se superó el promedio de una caída de 2,2 millones de barriles que esperaban analistas encuestados por Dow Jones Newswires.

Los inventarios de gasolina se elevaron en 3,3 millones de barriles la semana pasada, frente a una estimación de un incremento de 600.000 barriles. Las existencias de derivados, que incluyen el combustible a calefacción y el diésel, subieron en 1,2 millones de barriles, por sobre el incremento de 500.000 barriles esperado por analistas.

La tasa de utilización de refinerías se elevó en 0,2 de punto porcentual a un 88%. Los analistas esperaban que la cifra se mantuviera sin variación.