Santiago. Los bancos que operan en Chile ganaron un 7,27% menos en el primer trimestre porque un aumento en los préstamos no logró compensar los mayores gastos de intereses y provisiones para créditos.

Entre enero y marzo, la utilidad de los bancos sumó 430.162 millones de pesos (unos US$878 millones), dijo el regulador este lunes.

Pese a la caída trimestral, la ganancia del sistema saltó un 23,73% en marzo en comparación con febrero "por un mayor margen de intereses y en las comisiones netas", dijo la entidad reguladora.

Al fin de marzo el retorno sobre patrimonio a tasa anual era del 17,33%, por encima del 16,84% de febrero.

La cartera de préstamos anotó un aumento interanual del 10,97% en el primer trimestre, mientras que de febrero a marzo creció un 1,3%.

Los prestamos de empresas subieron un 12,44% en doce meses a marzo, mientras que los créditos de consumo e hipotecarios avanzaron un 11,27% y 8,01%, respectivamente.

El Banco Santander Chile, la mayor institución financiera del sistema por activos, ganó 119.098 millones de pesos (US$243,1 millones) entre enero y marzo.

El Banco de Chile, la segunda entidad financiera del país, obtuvo beneficios por 121.161 millones de pesos (US$247,3 millones) en el período.