Rio de Janeiro. La gigante estatal Petróleo Brasileiro, o Petrobras, informó que su ganancia se elevó en el tercer trimestre de este año debido a una mayor demanda por sus productos y menores costos de deuda, aunque el resultado fue levemente inferior a las expectativas.

Petrobras informó que en el tercer trimestre registró una ganancia neta de 8.570 millones de reales (US$5.010 millones), superior en 8% a los 7.940 millones de reales (US$4.672 millones) del mismo lapso de 2009.

La compañía registró ingresos de 54.740 millones de reales en el tercer trimestre (US$32.214 millones), comparados con los 47.890 millones de reales (US$21.182 millones) de igual período de 2009.

Mayores expectativas y aumento de volúmenes. La cifra del tercer trimestre se situó por debajo de las expectativas de los analistas, que proyectaban que Petrobras informara una ganancia neta en el período de 9.400 millones de reales (US$5.531 millones), según la mediana de las estimaciones de seis analistas encuestados por Dow Jones Newswires.

La petrolera estatal dijo que el aumento de 13% en los volúmenes de venta en lo que va del 2010 respecto al mismo período del 2009, impulsó el beneficio en el período. El consumo de gas natural en Brasil ha estado aumentando a medida que el sector industrial del país se recupera de la breve recesión del año pasado.

Los precios internacionales del crudo Brent promediaron US$76,60 el barril durante el tercer trimestre, frente a los US$68 del mismo período del año anterior, mejorando los ingresos de las exportaciones y operaciones internacionales de Petrobras. Sin embargo, los precios de la gasolina y el diésel en Brasil, controlados por el gobierno, permanecieron estables.

Petrobras también informó que la depreciación del dólar redujo el costo de financiamiento de sus deudas internacionales.

Antes del anuncio de los resultados, las acciones preferenciales de Petrobras cerraron con una baja de un 1,5% a 26,72 reales en la bolsa de São Paulo. En lo que va del año, las acciones de la compañía han caído cerca de un 25%.