Santiago. El grupo industrial y forestal chileno Empresas Copec, uno de los mayores conglomerados del país, decepcionó al mercado al reportar una caída interanual del 8% en su utilidad del 2011 golpeado por menores precios de la celulosa y mayores costos.

Empresas Copec dijo que sus ganancias sumaron US$933 millones el año pasado, frente a los US$1.014 millones del 2010. Un sondeo mostró que el mercado esperaba una ganancia anual de US$1.035 millones.

La compañía, una de las mayores firmas forestales y de celulosa del mundo, también participa en el rubro pesquero y de distribución de combustibles.

"La disminución en el resultado operacional de la compañía es consecuencia en gran medida de un deterioro en el desempeño operacional del sector forestal, el cual se vio afectado por una tendencia a la baja en los precios de la celulosa durante el segundo semestre, sumada a presiones al alza en los costos de producción y mayores gastos de administración", explicó la firma.

La división de combustibles, en tanto, anotó un positivo desempeño en ganancias por la consolidación de su unidad colombiana Terpel.

Los ingresos del año por actividades ordinarias del grupo escalaron un 73% a US$21.125 millones.

La firma ha dicho que invertirá unos US$1.000 millones este año, lo que representa un retroceso de US$200 millones frente al año previo, en medio de la incertidumbre sobre la economía global.

Copec es un fuerte competidor en el mercado de celulosa a través de su filial Arauco, con la que tiene operaciones en Argentina, Brasil y Uruguay.

Las acciones de Copec, las de mayor peso en la Bolsa de Santiago, cayeron este viernes un 0,39% a 7.945 pesos.