Santiago. La aerolínea chilena Lan, una de las mayores en América Latina, habría registrado un alza interanual del 28,5% en sus ganancias del primer trimestre, impulsada por un aumento en el tráfico de pasajeros y carga y pese al mayor costo del petróleo.

Lan, que está inmersa en una dilatada fusión con su par brasileña TAM, reportaría una utilidad de US$113,5 millones para el período enero-marzo de este año, de acuerdo a la mediana de un sondeo de Reuters entre ocho analistas.

El resultado "se fundamenta en que tras el terremoto del 27 de febrero (2010) la base de comparación bajó, dada la menor demanda y el cierre del aeropuerto (de Santiago)", dijo Jorge Ríos, de CorpResearch.

El analista agregó que además se incorporan las operaciones de Aires de Colombia con el incremento de flota respectivo, de 24 aviones.

Parte del mejor desempeño estuvo impulsado por el aumento del tráfico de pasajeros, que registró un alza interanual del 20,5 por ciento en el primer trimestre, favorecido por un buen desempeño de sus operaciones en la región y en vuelos internacionales.

El incremento de pasajeros fue especialmente impulsado por el alza interanual del 36,5 por ciento en marzo ante una baja base de comparación por los efectos del sismo del año pasado.

El tráfico de carga también impulsó los negocios de Lan en el primer trimestre, ya que subió un 16,2% respecto a igual lapso del 2010.

En contraste, para el período también se incorporan los mayores costos del petróleo que se percibieron y se traspasaron en parte a los consumidores con las comisiones por combustible.

"El aumento del precio del petróleo, en nuestra opinión, debería tener un impacto negativo pero limitado dado que la compañía cuenta con coberturas para aproximadamente un 40% del consumo del primer trimestre", dijo Santander GBM en un informe.

Por su parte, Banchile Inversiones estima que además de los precios del crudo se sumarían los gastos derivados de la integración de las operaciones de Aires, lo que contrarrestaría el crecimiento en las ventas consolidadas.

El Ebitda -ganancias antes de impuestos, intereses, depreciación y amortizaciones- habría crecido un 15%, a unos US$260 millones.

En tanto, los ingresos de la aerolínea controlada por la familia chilena Cueto habrían superado ligeramente los US$1.300 millones.

La compañía, con unidades de operación de Argentina, Colombia, Chile, Ecuador y Perú y unidades de carga en Brasil, México y Estados Unidos, obtuvo ganancias por US$420 millones en todo el 2010, un incremento del 81,6% respecto al ejercicio anterior.

Entre el 2011 y el 2013, el plan de inversión previsto por Lan asciende a US$4.028 millones e incluye un total de 185 unidades al final de ese período.

El Tribunal de la Libre Competencia de Chile (TDLC) se encuentra estudiando la pretendida fusión de Lan con TAM, en un proceso que podría resolverse antes de lo previsto originalmente.

"Se ve que el camino para la fusión con TAM se está despejando lentamente sobre todo ahora con la fijación de la audiencia pública del TDLC para el 26 mayo, por lo que se espera que se pueda emitir un fallo sobre la fusión a finales del primer semestre", agregó Ríos, de CorpResearch.

En el sondeo participaron Banchile Inversiones, Bice Inversiones, CorpResearch, Deutsche, Santander GBM, Security, Tanner y Vantrust.