Halliburton Co, la segunda compañía de servicios petroleros más grande del mundo, reportó este viernes un alza en su ganancia trimestral gracias a que sus ingresos en América del Norte alcanzaron niveles récord.

La ganancia del primer trimestre subió a US$627 millones, o 68 centavos de dólar por acción, desde los US$511 millones, o 56 centavos por título, del mismo período del año anterior.

Excluyendo ítems únicos, como el cargo de US$300 millones por pérdidas estimadas por el derrame de petróleo de BP Plc hace dos años en el Golfo de México, la empresa ganó 89 centavos de dólar por acción.

El resultado superó la previsión promedio de 85 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

El presidente ejecutivo de la firma, Dave Lesar, dijo que los ingresos históricos de Norteamérica por US$4.200 millones fueron posibles gracias a que la nueva actividad de perforación en Estados Unidos ayudó a compensar una caída en la perforación por gas natural.

Pero Lesar advirtió que los débiles precios del gas natural en Estados Unidos, que han declinado a su nivel más bajo en una década, y los cortes provocados por el cambio en las cadenas de suministro, contribuirían a una reducción de los márgenes en la región durante el segundo trimestre.

La firma está fuertemente expuesta al mercado estadounidense en comparación a su rival mayor Schlumberger, que obtuvo cerca de dos quintos de su ganancia del 2011 en Norteamérica. Halliburton generó más de tres cuartos de su ganancia en la región.

Halliburton es el líder del mercado estadounidense en bombeo a presión, método usado en la fractura hidráulica para la extracción de petróleo y gas del esquisto. Las nuevas tecnologías han abierto nuevas fuentes que probablemente frenen las alzas de precios por años.

Los ingresos subieron un 30% a US$6.900 millones.

Las acciones de Halliburton subían un 1,7% a US$33,20 en las operaciones previas a la apertura del mercado.