Lima. Southern Copper Corp, una de las principales productoras mundiales de cobre, reportó este viernes un repunte interanual del 81,5% en su ganancia en el tercer trimestre por mayores volúmenes de venta del metal rojo y mejores precios.

Southern Copper, controlada por el Grupo México, ganó entre julio y septiembre US$663 millones, frente a los US$365,2 millones del mismo período del año previo.

Con estos resultados, la minera acumuló en los nueve primeros meses una utilidad neta de US$1.799 millones comparados con los US$1.061 millones de ganancia registrada en el mismo período del 2010.

Southern Copper opera en Perú las minas de Toquepala y Cuajone y la refinería de Ilo, mientras que en México controla los yacimientos La Caridad y Buena Vista.

"Estos aumentos fueron principalmente resultado de mayores precios del cobre y de mayor volumen de venta de la producción de Buenavista", explicó la minera en un reporte.

La empresa informó que las ventas en el tercer trimestre crecieron 38,8%, a US$1.745 millones, comparado con el mismo período del año previo.

En tanto los costos de ventas sumaron los US$677,3 millones, mayores en 23% frente a los costos del mismo lapso del 2010.

Mayor producción. Southern precisó que la producción de cobre en el período aumentó en 24,4% interanual, a 155.689 toneladas del metal rojo, impulsada por los mayores volúmenes de la mina Buenavista al restablecer su capacidad plena en el segundo trimestre de este año.

La empresa afirmó que continuará con su "agresivo" programa de inversión en la mina mexicana Buenavista, que será completado en dos etapas.

"La primera en 2013, con un aumento anual en la producción de cobre, de 88.000 toneladas y una segunda etapa en 2015 con un aumento adicional en la producción anual de cobre de 188.000 toneladas", explicó el presidente del directorio, Germán Larrea, en el comunicado.

"Con estas inversiones, la capacidad total de producción de Buenavista alcanzará 456.000 toneladas", agregó Larrea.

Respecto a los proyectos en Perú, Southern Copper dijo que invirtió al 30 de septiembre US$142,4 millones en la ampliación de la mina Toquepala, que le permitirá aumentar su producción en 120.000 toneladas de cobre y 3.100 toneladas de molibdeno.

El proyecto de ampliación de Toquepala enfrentó protestas de las comunidades aledañas que temen por el uso de sus aguas y la contaminación. "La terminación del proyecto está programada para la segunda mitad de 2013", dijo la minera.

"La compañía espera el resultado de las conversaciones entre las autoridades locales y el Gobierno y espera que las autoridades programen una nueva fecha y lugar para la audiencia pública", agregó.

Perú es el segundo productor mundial de cobre y tiene a la minería como uno de los motores de su economía ya que sus exportaciones mineras representan el 60% de los envíos totales.