Monterrey, México. La mexicana Coca-Cola Femsa, la mayor embotelladora de la popular marca de bebidas en América Latina, reportó el lunes un alza interanual del 6,1% en su utilidad neta del cuarto trimestre, apoyada en un sólido crecimiento de sus ventas y recientes adquisiciones.

KOF, una asociación entre la mexicana Femsa y The Coca-Cola Co., dijo que su ganancia neta fue de 3.208 millones de pesos (unos US$230 millones), por debajo del promedio de 3.523 millones de pesos estimado en un sondeo previo de Reuters.

Las ventas sumaron 36.187 millones de pesos (US$2.822 millones), un 29,3% más que en el mismo periodo del 2010.

La compañía concretó en el cuarto trimestre la compra de los embotelladores locales Grupo Tampico y Grupo Cimsa, en una operación que abonó en acciones.

KOF agregó que las ventas también se beneficiaron con aumentos en los precios de sus productos y un mayor volumen en México, Argentina, Colombia y Brasil, lo que compensó incrementos en costos de materias primas como edulcorantes y botellas de plástico.

La embotelladora dijo que sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) crecieron un 27%, a 7.756 millones de pesos (US$604,8 millones).

Pese al mejor desempeño la utilidad neta se vio afectada por un mayor costo financiero generado por la depreciación del peso frente al dólar en el trimestre, y a una tasa impositiva del 34,9% frente a la del 29,7% en el periodo octubre-diciembre del 2010 al cierre de diciembre).