Santiago. La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, reportó el jueves robustas ganancias por US$2.885 millones en 2017, impulsada por un repunte en el precio del metal y por su segundo mejor desempeño histórico en producción.

Los resultados antes de impuestos a la renta e ítems extraordinarios (excedentes) superaron casi en seis veces la utilidad obtenida en 2016, pese a la marcada baja en la ley mineral de sus yacimientos más antiguos.

"Codelco superó largamente su compromiso de excedentes con el Estado", dijo el presidente ejecutivo de la firma, Nelson Pizarro.

El resultado de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado chileno, estuvo acompañado por un alza del 1,5% en su producción, a 1.734 millones de toneladas. Con esto, logró la segunda mejor producción anual de su historia. “Esta contundente cifra demuestra que superamos con éxito la prueba de fuego que nos impuso el alza del precio. No nos relajamos, mantuvimos un ritmo eficiente y alcanzamos una producción que le compite a nuestro record histórico”, explicó Pizarro.

La producción de Codelco no incluye su participación de un 49% en la mina El Abra, que es controlada por Freeport McMoRan, y su parte en Anglo American Sur, cuyo accionista mayoritario es Anglo American.

La producción de Codelco no incluye su participación de un 49% en la mina El Abra, que es controlada por Freeport McMoRan, y su parte en Anglo American Sur, cuyo accionista mayoritario es Anglo American.

Al sumar el aporte de unidades coligadas, la producción total de Codelco llegó a 1,84 millones de toneladas en 2017.

El costo directo de producción anotó un alza interanual de un 7,8% a US$1,359 por libra.

En medio de amenazas de guerras comerciales a nivel global, Pizarro estimó que el precio promedio del cobre debería situarse cerca de los US$3 por libra este año.

La meta de producción, en tanto, se ubicaría levemente por encima de 1,7 millones de toneladas, mientras avanzan sus principales proyectos de modernización de las faenas emblemáticas que posee en Chile.

“Nuestros proyectos estructurales avanzan de acuerdo a lo planificado. Pero hay un largo camino que recorrer para asegurar nuestros niveles de producción por unos 40 años más. Para esto, es absolutamente fundamental mantener una política de capitalización”, comentó el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro. Dentro de este plan, las principales obras en ejecución son Chuquicamata Subterránea (avance de 51,3%), Nuevo Nivel Mina de El Teniente (44,6%) y Traspaso Andina (48,6%).

* Con información de Reuters y Codelco.