Medellín. El Grupo Bancolombia, la mayor firma financiera del país activos, reportó un alza del 14,3% en su utilidad neta del 2010 gracias a la operación de banca en el país sudamericano, al tiempo que no descartó seguir expandiéndose por América Latina.

La utilidad del Grupo Bancolombia, entendido como el banco y sus filiales, sumó el año pasado 1,4 billones de pesos (US$740,6 millones) informó la compañía al presentar su informe de gestión a los accionistas.

El presidente del Bancolombia, Carlos Raúl Yepes, atribuyó el desempeño financiero del año pasado al crecimiento de la cartera en medio del buen desempeño de la economía colombiana, que provocó un aumento del consumo interno.

"Cuando uno tiene unas utilidades de este nivel de 1,4 billones de pesos, en el consolidado, algo muy bueno tiene que estar ocurriendo (...) y principalmente lo debemos al crecimiento de cartera por los fundamentales del país", dijo Yepes.

De acuerdo con estimaciones del gobierno, la economía de Colombia creció entre 4% y 4, 5% en 2010 y para este año se espera un crecimiento al menos igual.

El grupo incluye a Bancolombia, a las operaciones en Panamá, Puerto Rico, Perú y Banagrícola de El Salvador, así como la fiduciaria y la banca de inversión en Colombia.

Sólo en Colombia, el banco obtuvo una utilidad de 1,17 billones de pesos (US$623,2 millones), mientras que en El Salvador fue de US$83,7 millones.

Los activos totales del banco en Colombia cerraron el 2010 en 48,6 billones de pesos, los pasivos totales en 40,8 billones de pesos, el patrimonio en 7,8 billones de pesos, la cartera de créditos en 32,9 billones de pesos y los depósitos en 29,3 billones de pesos.

Yepes no descartó una nueva emisión de bonos o de acciones.

En el 2010 Bancolombia realizó una emisión de bonos subordinados a 10 años en los mercados internacionales por US$620 millones y una de bonos ordinarios por 600.000 millones de pesos en el mercado local.

Internacionalización en la mira. El directivo tampoco rechazó la posibilidad de expandir Bancolombia a más países.

"Eso siempre está en la estrategia de estas organizaciones, el crecimiento nuestro es un crecimiento rentable y sostenible, cuando nosotros tenemos una estrategia de internacionalización queremos llegar a otras jurisdicciones en empresas que sean líderes, que sean administradas y que adicionalmente generen valor", afirmó Yepes.

"Eso no lo descartamos, en donde haya oportunidades ahí estaremos", precisó el banquero.

Yepes destacó el comportamiento del Grupo Bancolombia en Perú a través de Renting, una empresa de alquiler de vehículos, y de Leasing Perú, dedicada al arrendamiento financiero con opción de compra.

"Perú es para nosotros en la internacionalización un objetivo muy importante", sostuvo sin precisar detalles.

Yepes anunció inversiones para el 2011 por 416.000 millones de pesos (US$220 millones) principalmente en tecnología, cajeros electrónicos y seguridad antifraude.

Bancolombia cuenta actualmente con una red de 795 sucursales o agencias en Colombia, 2.544 cajeros automáticos y alrededor de 7 millones de clientes.