Hong Kong. Rusal, el mayor productor mundial de aluminio, reportó una caída de un 92% en su utilidad neta anual, golpeada por una baja en el valor de su participación en la minera Norilsk Nickel, mientras enfrenta una nociva disputa dentro de su directorio.

Rusal dijo que sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización, excluyendo a Norilsk, cayeron en el cuarto trimestre un 46% a US$382 millones, mientras que sus ganancias en el año completo se redujeron ligeramente, ambas en línea con lo pronosticado por un sondeo de Reuters.

La firma pronosticó una presión a corto plazo sobre los precios del aluminio, que cayeron con fuerza a finales del 2011, debido a la volatilidad mundial y un exceso en existencias, pero el crecimiento previsto en los países en desarrollo mantendría una demanda robusta durante el 2012.

"Seguimos creyendo que Rusal está bien ubicada en la industria global del aluminio debido a su posición de bajo costo. Por lo tanto, debe ser capaz de sustentar un mejor desempeño operativo en relación con sus pares", dijo la analista de RBS Jeannette Sim en un informe de investigación tras el reporte de los resultados.

"Sin embargo, las disputas en el directorio que desembocaron en la dimisión de su presidente son incertidumbres que podrían pesar sobre el desempeño del precio de la acción", agregó.

Las acciones de Rusal sumaban un 1,4% en Hong Kong después de caer un 14% la semana pasada cuando el oligarca ruso y ex presidente de su directorio Viktor Vekselberg dijo que la compañía estaba en una "profunda crisis".

La firma amenazó este domingo con demandar a Vekselberg, diciendo que sus comentarios habían dañado su reputación y el valor para los accionistas, y nombró a Barry Cheung como nuevo presidente de su directorio.

Vekselberg, quien con un socio tiene una participación del 15,8% en la empresa, renunció la semana pasada como presidente del directorio en una disputa sobre estrategia con Oleg Deripaska, accionista principal y otro multimillonario ruso.

Rusal, que también cotiza en París, obtuvo una ganancia neta de US$237 millones en el 2011 contra US$2.870 millones un año atrás, por debajo de un pronóstico promedio de US$1.910 millones obtenido en un sondeo a 22 analistas encuestados por Thomson Reuters I/B/E/S.

Rusal dijo que su ganancia neta ajustada, que describió como el indicador principal de su negocio central, subió en un 25%, a US$987 millones desde US$792 millones en el 2010 debido a costos de la deuda más bajos.

Su producción de aluminio trepó un 1% a 4,12 millones de toneladas en el 2011 y la producción de alúmina, el material clave para la producción del metal ligero, aumentó en 4% a 8,15 millones de toneladas.