Santiago. La aerolínea chilena LAN, una de las mayores firmas del sector en América Latina, anotó un aumento interanual de 35,8% en su utilidad del primer trimestre, apoyada en una mejoría de sus negocios de carga y pasajeros y pese a un terremoto en Chile.

LAN, que tiene su casa matriz en Santiago y unidades de operación en Chile, Argentina, Ecuador y Perú, dijo en un reporte el martes que logró ganancias por US$88,3 millones entre enero y marzo de este año, una cifra que estuvo dentro de lo esperado por algunos analistas.

"Los resultados operacionales obtenidos durante el trimestre evidencian una recuperación global tanto de los mercados de carga como de pasajeros. LAN está bien posicionada para beneficiarse de esta recuperación", dijo la aerolínea en un reporte trimestral.

Durante el primer trimestre, los ingresos consolidados de LAN alcanzaron a US$1.034,9 millones, comparado con los US$882,2 millones del mismo período de 2009, debido a un crecimiento de 13,7% de los ingresos de pasajeros y un crecimiento de 35,3% de los ingresos de carga.

"A pesar de los efectos que tuvo el cierre del aeropuerto de Santiago luego del terremoto del 27 de febrero pasado en las operaciones desde Chile, LAN fue capaz de mantener un sostenido crecimiento y sólidos factores de ocupación en su operación de pasajeros", dijo LAN en un comunicado de prensa.

"LAN estima que el impacto neto por la menor operación en el negocio de pasajeros durante el primer trimestre es de aproximadamente US$25 millones", agregó la compañía.

Con todo, los ingresos de pasajeros y carga representaron 72% y 26%, respectivamente, del total de los ingresos del trimestre.

Combustible. El resultado operacional de LAN subió 21% a US$142,9 millones. Este incluye una pérdida por coberturas de combustible de US$2,6 millones, muy inferior a la de US$57,9 millones de igual período del año pasado.

"LAN tiene cubierto 62% de su consumo estimado de combustible para el segundo trimestre de 2010, 45% para el tercero, así como también 38% para el cuarto trimestre de 2010 y 10% para el primer trimestre de 2011", dijo LAN en su reporte trimestral.

La compañía estimó que el crecimiento en el tráfico de pasajeros durante 2010 estará impulsado principalmente por el crecimiento en los mercados regionales e internacionales.

"Los resultados fueron positivos, teniendo en cuenta la caída que registró el tráfico de pasajeros durante el mes de marzo, a raíz del terremoto. Destaca el fuerte incremento que se ha observado en el tráfico de carga", dijo la correduría Bice Inversiones.

"Dado lo anterior y teniendo en cuenta que los resultados estuvieron en línea con nuestras estimaciones, no esperamos una reacción significativa en el precio de la acción", agregó Bice en un informe.

En todo 2009, las ganancias de la compañía alcanzaron a US$231,1 millones, una caída de 31,3%, en medio de una desaceleración de toda la industria por la crisis económica mundial.