La ganancia de Exxon Mobil Corp. creció un 55% en el tercer trimestre, por sobre las expectativas, luego que el gigante petrolero se beneficiara del alza en los precios de los bienes básicos y los márgenes de refinación.

El último período representa el primer trimestre completo que incluye su adquisición en junio del productor de gas natural XTO Energy.

Las acciones subían un 0,99% a US$66,32 en transacciones electrónicas antes de la apertura oficial del mercado.

Exxon Mobil, la petrolera más grande del mundo que no está bajo control estatal, ahora es también el mayor productor de gas natural de Estados Unidos tras la adquisición de XTO.

El sector sigue observando un repunte en la demanda respecto de los débiles niveles registrados durante la recesión, y una mejora en los márgenes de refinación.

Exxon registró una ganancia de US$7.350 millones, o US$1,44 por acción, superior al beneficio de US$4.730 millones, o 98 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior. Los ingresos aumentaron un 16% a US$95.300 millones.

Según una encuesta de Thomson Reuters, los analistas esperaban, en promedio, que la firma anunciara una ganancia trimestral de US$1,38 por acción e ingresos de US$98.120 millones. En general, las estimaciones de los analistas excluyen las partidas extraordinarias.

Las ganancias en el segmento de producción de petróleo y gas de Exxon aumentaron un 36% a US$5.470 millones, luego que la producción de equivalente de petróleo creciera más del 20%, impulsada por la actividad en Qatar y su adquisición de XTO.

Sus ganancias por refinación y comercialización se triplicaron con creces, principalmente por los mayores márgenes en refinación.

En tanto, Exxon invirtió otros US$3.300 millones en recompras de acciones durante el trimestre, lo que redujo las acciones en circulación en 54 millones. Hay cerca de 5.090 millones de acciones en circulación.