Toronto. Barrick Gold, la mayor minera de oro del mundo, reportó este miércoles un incremento de 22% en sus ganancias del primer trimestre gracias a un salto en los precios de los metales.

Barrick dijo que su utilidad neta creció a US$1.000 millones, o 1 dólar por acción, en el primer trimestre, desde los US$820 millones, u 82 centavos de dólar por acción, de un año atrás.

Excluyendo ítemes especiales, las ganancias trimestrales de Barrick, que esta semana sorprendió a los inversionistas con una oferta de US$7.700 millones para comprar a la minera de cobre Equinox Minerals, fueron de US$1,01 por acción.

Barrick reiteró su pronóstico de producción de oro del 2011 de entre 7,6 millones y 8 millones de onzas.

Los precios del oro y la plata se dispararon en los últimos meses, en medio de temores sobre la inflación, bajas tasas de interés, preocupaciones sobre la deuda soberana de varios países y disturbios políticos en Oriente Medio y el norte de Africa.

El anuncio de la agencia calificadora Standard & Poor's de revisar la nota de deuda de Estados Unidos ayudó a impulsar al oro a un récord de más de 1.500 dólares por onza.

El precio promedio del oro en el primer trimestre creció 25% interanual a US$1.390 por onza.

Además, los precios de la plata y el cobre crecieron un 90% y 30% interanual, respectivamente.

El cobre, un metal muy utilizado en la construcción y en la industria, se benefició de una ajustada oferta y de un auge constructor en China, India y América Latina.