MasterCard Inc, la segunda mayor red de tarjetas de crédito y débito del mundo, reportó un aumento mayor al esperado de sus ganancias en el cuarto trimestre y sus ingresos se aceleraron debido a que más personas optaron por usar medios de pago electrónicos.

Para el cuarto trimestre finalizado el 31 de diciembre, las utilidades netas subieron a US$605 millones, ó US$4,86 por acción, desde US$19 millones, ó 15 centavos por acción, registrados un año antes.

La compañía asumió un cargo por litigios de US$495 millones en el cuarto trimestre del año previo.

Los ingresos subieron un 10% a US$1.900 millones, el mayor nivel en tres trimestres.

Los analistas esperaban, en promedio, una ganancia de US$4,81 por acción, excluyendo ítems, e ingresos por US$1.890 millones, de acuerdo con Thomson Reuters I/B/E/S.

Los usuarios realizaron compras por US$727.000 millones en todo el mundo, en una base de moneda local, un alza del 13%.

"Estamos complacidos con nuestros resultados del cuarto trimestre, que registraron un crecimiento de dos dígitos en los ingresos netos, en las transacciones transfronterizas y en el procesamiento de transacciones", dijo el presidente ejecutivo, Ajay Banga, en un comunicado.

Las acciones de MasterCard, que tiene un valor de mercado de US$64.000 millones, subían un 4%, a US$536,1en las operaciones previas a la apertura del mercado.