La minera chilena de cobre Antofagasta Plc reportó el jueves que sus utilidades crecieron en un 30% en el primer trimestre, debido a que el alza en los precios del metal rojo y volúmenes marginalmente mayores compensaron costos mayores.

La firma que cotiza en la bolsa de Londres dijo que sus ganancias consolidadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización -Ebitda- en los primeros tres meses del año treparon a US$811,9 millones desde US$623,4 millones un año atrás.

Sus ingresos subieron en un 29%, a US$1.270 millones.

Los precios del cobre han retrocedido en las últimas semanas luego de tocar un máximo histórico de US$10.190 la tonelada en el primer trimestre, pero continúan las preocupaciones sobre una escasez de suministros.

La chilena Escondida, la mina de cobre más grande del mundo, reportó el martes una baja del 4,2% en su producción del primer trimestre a 235.270 toneladas, por menores leyes de mineral y algunos problemas operativos.

Antofagasta, la undécima productora más grande de cobre, dijo previamente este mes que su producción de cobre en el primer trimestre estuvo 29.000 toneladas por debajo de los objetivos iniciales y también recortó su objetivo de producción anual para su mina principal de Los Pelambres.

En su comunicado del jueves, Antofagasta dijo que concluyó las negociaciones con el sindicato de la planta de Los Pelambres, que cubre cerca del 20% de los empleados, para un nuevo acuerdo laboral que regirá por 44 meses.

La firma alcanzó en noviembre pasado un acuerdo con el sindicato central que regirá por 46 meses.