Londres. La minera global Rio Tinto registró una caída del 34% en sus ganancias del primer semestre, en el extremo superior de las previsiones, por los menores precios del mineral de hierro, pero dijo que mantendrá sus planes de US$16.000 millones  en gastos para el año.

Rio Tinto, el segundo mayor productor de mineral de hierro, dijo que sus ganancias subyacentes cayeron a US$5.200 millones, en el extremo superior de las previsiones y por encima del pronóstico promedio de los analistas de US$4.900 millones.

Rio Tinto se une a sus rivales de Anglo American Plc y Xstrata Plc al reportar ganancias mermadas por la caída de precios y costos persistentemente altos.

Vale, el mayor productor mundial de mineral de hierro, reportó el mes pasado su peor segundo trimestre desde el 2007, culpando a la desaceleración en la demanda por el ingrediente del acero.

"Hemos estado señalando desde hace algún tiempo que los mercados siguen siendo volátiles y hemos visto difíciles condiciones en el primer semestre", dijo el presidente ejecutivo de Rio Tinto, Tom Albanese.

"Aunque el ánimo sigue siendo negativo en Europa y la recuperación estadounidense continúa siendo frágil, nuestros libros de pedidos están llenos y esperamos un crecimiento del PIB de China en alrededor de 8% en el 2012. Esperamos ver señales de mejoría en la actividad económica de China a finales de año", agregó.