Nueva York. Schlumberger Ltd, la mayor compañía de servicios para petroleras, reportó una utilidad mayor a la esperada gracias a la fuerte demanda en Norteamérica y dijo que espera que se mantenga el ritmo de expansión.

Como otros en el sector de servicios petroleros, Schlumberger depende del gasto que realicen sus clientes productores de gas y petróleo.

El alza en el precio del crudo ha aumentado la confianza en el que su negocio se beneficiará el 2011.

"Fue un trimestre firme, mejor a lo esperado", dijo Bill Herbert, analista de Simmons & Co International, una firma de investigación especializada de Houston.

"Pero tan importante como el resultado fue el alentador panorama", agregó.

El alcance global de Schlumberger le da una perspectiva amplia sobre el negocio internacional del gas y del petróleo, por lo que observadores del mercado miran a la compañía para determinar el ánimo de la industria.

"El pronóstico de consenso para la demanda en el 2011 muestra un incremento más saludable", dijo Andrew Gould, presidente ejecutivo y presidente de Schlumberger, en un comunicado.

"Los precios del petróleo han entrado a un rango que alentará un aumento en la inversión, particularmente en la exploración, que sigue siendo el factor oscilante en los presupuestos de los operadores", agregó.

Un esperado estudio sobre compañías de energía divulgado por Barclays en diciembre mostró que el gasto en la exploración y producción global treparía un 11% este año, con un gran porcentaje de ese gasto focalizándose en mercados emergentes.

La utilidad del cuarto trimestre trepó a US$1.040 millones, o 0,76 dólares por acción, desde los US$817 millones, o US$0,67 por papel, del año anterior.

Sin contar ítems extraordinarios, Schlumberger ganó US$0,85 por acción, superando los 0,77 dólares que analistas esperaban en promedio, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos aumentaron un 58% a US$9.070 millones. Analistas esperaban US$8.700 millones.
Schlumberger cerró en agosto la adquisición por US$11.000 millones de Smith International, lo que le dio el control total del negocio fluido de perforación M-I Swaco.

Los ingresos por servicios en campos petrolíferos treparon un 16 por ciento, mientras que los ingresos de la división de mapeo sísmico WesternGeco subieron un 2%.

Las acciones de Schlumberger han ganado un 23% en el último año, casi en línea con el índice de servicios petroleros de la Bolsa de Filadelfia.

Las acciones de Schlumberger ganaban un 2% a 87,00 dólares en las operaciones antes de la apertura del mercado.