La cadena de hoteles Starwood Hotels & Resorts Worldwide Inc, cuyas marcas incluyen a Sheraton y Westin, reportó este jueves ganancias trimestrales mejores a las esperadas por mayores tasas de ocupación y un aumento de las tarifas, y dijo que espera una mayor demanda en el 2013.

"Estamos posicionados para beneficiarnos de las mayores tarifas en Norteamérica y Europa, donde la demanda está creciendo, pero la oferta es escasa", dijo el presidente ejecutivo Frits van Paasschen en un comunicado.

La recuperación de los viajes de negocios ha ayudado a elevar las tasas de ocupación de los hoteles en Estados Unidos en los últimos meses.

"Más importante aún, el dramático crecimiento económico en Asia, América Latina, Oriente Medio y Africa está avivando la demanda por nuestras marcas a nivel global", dijo Paasschen.

Starwood -que también es dueño de las marcas W, St. Regis y Le Meridien- pronosticó para el primer trimestre ganancias de US$0,51 a US$0,54 por acción, más que la estimación de los analistas de US$0,48 por papel, de acuerdo con Thomson Reuters I/B/E/S.

La firma espera que los ingresos por habitación disponible, una medida clave de la salud del sector, crecerán de 5% a 7% en el 2013.

Excluyendo items extraordinarios, la firma reportó una utilidad por operaciones continuas de US$0,70 por acción. Los analistas esperaban una utilidad de US$0,65 por papel.

La utilidad neta por operaciones continuas bajó a US$65 millones, o US$0,33 por acción, desde los US$158 millones, o US$0,80 por papel, de un año atrás.

Los gastos por ventas, generales, administrativos y otros aumentaron más de un 5%, a US$101 millones.