Caracas. Las ganancias de la estatal Petróleos de Venezuela cayeron 27% el año pasado pese al salto del precio internacional del petróleo, dijo el ministro de Energía, Rafael Ramírez, quien destacó que la empresa tiene como objetivo aportar fondos al Estado.

Pdvsa ganó el año pasado US$3.202 millones, según las cifras auditadas ofrecidas el martes por Ramírez, quien detalló que los ingresos subieron a US$94.929 millones desde los 74.996 millones del 2009.

La firma, que financia el proyecto político socialista del presidente Hugo Chávez, había sufrido en el 2009 una caída del 53% en sus ganancias por el derrumbe del precio internacional del crudo por la crisis económica global.

"Como empresa nacional no tenemos una meta de ganancia. No privilegiamos el capital (...) Nuestra meta es desarrollar nuestras reservas, obtener todo el ingreso fiscal para nuestro país", dijo Ramírez, que es también presidente de Pdvsa.

La petrolera ha estado aumentando sus transferencias al Estado, mientras incrementa su endeudamiento a través de frecuentes emisiones de bonos.

La caída en las utilidades se dio en el contexto de un precio cercano a los US$73 para el crudo venezolano, sustancialmente superior a los US$40 programados en las cuentas nacionales y mayor que el del 2009.

En lo que va de año el promedio del crudo local se ubica en US$98,09 por barril.

La deuda financiera de la estatal se acercó a US$25.000 millones al cierre del 2010, pero en lo que va de año la empresa ha realizado dos colocaciones de bonos por US$6.150 millones.

Proyectos. Adicionalmente, Pdvsa suscribió el martes un crédito por US$1.500 millones con ocho bancos y dos empresas japonesas, liderados por el JBIC, para modernizar y ampliar las refinerías de El Palito y Puerto la Cruz, cuyas obras iniciarían este año y culminarían en el 2015.

Los proyectos, de vieja data, permitirían procesar crudos pesados de la Faja del Orinoco y aumentar la capacidad de El Palito a 280.000 barriles por día (bpd), desde los 146.000 bpd actuales, mientras que llevaría la procesamiento de Puerto la Cruz a 210.000 bpd desde los 187.000 bpd.

La expansión de las plantas permitirá la exportación de diesel al mercado internacional.

El crédito, pagadero a 15 años, se negoció a una tasa LIBOR más 3,8 puntos y puede ser compensado en petróleo o efectivo.

Dentro del acuerdo de financiamiento se firmaron además dos convenios de suministro por unos 4 millones de barriles de crudo al año (unos 11.000 barriles por día) que serán recibidos por las empresas Mitsubishi e Itochu.

Ramírez también confirmó una próxima reapertura del bono Pdvsa 2022 que será absorbido por el Banco Central de Venezuela. Fuentes del gobierno dijeron a Reuters sería por 1.500 millones de dólares, aunque el ministro declinó a ofrecer detalles.

Sin cambios en producción. Venezuela ratificó su posición de que considera innecesario un incremento de la producción mundial de crudo, dijo Ramírez, quien agregó que la OPEP está evaluando la situación para tomar medidas.

La Agencia Internacional de Energía (AIE) anunció el jueves que liberará 60 millones de barriles de petróleo, en un intento por reducir los precios para proteger la recuperación de la economía y luego de que la OPEP no alcanzara un acuerdo sobre su producción en su última reunión .

"Ratificamos nuestra posición de que no es necesario introducir más petróleo al mercado", dijo Ramírez.