Buenos Aires.
El gigante siderúrgico argentino Siderar dijo el martes que las alzas en los precios de las materias primas, mayores costos laborales y de servicios golpearon sus ganancias del cuarto trimestre y podrían seguir deteriorando sus resultados.

Siderar, la mayor productora argentina de aceros planos, reportó una caída del 29% en sus ganancias del cuarto trimestre del 2010 ante el mismo período del 2009.

La firma, controlada del grupo industrial argentino Techint y parte del conglomerado Ternium, dijo que ganó 323,6 millones de pesos (US$78,8 millones) en el cuarto trimestre, en línea con lo esperado por analistas, frente a los 455,9 millones (110,7 millones) del mismo período del año anterior.

En el 2010, las ganancias de Siderar sumaron 1.787,5 millones de pesos (US$443,5 millones), frente a 714,4 millones (US$177 millones) del 2009.

El mercado esperaba una ganancia de 324,8 millones de pesos (US$80 millones) en promedio entre octubre y diciembre, y un total de 1.788,7 millones de pesos (US$444,3 millones) para el 2010, de acuerdo con un sondeo de Reuters entre analistas locales.

La firma dijo que en el primer trimestre del 2011 aguarda una reducción estacional en los despachos de acero en relación al cuarto trimestre y que espera que continúe la presión en los costos de producción, debido a un incremento en el precio de las principales materias primas.

"El sostenido nivel de precios de las materias primas así como los mayores costos laborales y de servicios contribuirán a mantener el costo de producción en niveles históricamente elevados", dijo Siderar al reportar sus resultados.

Agregó que si esos mayores costos "no pueden ser trasladados a los precios, continuarán deteriorando el margen operativo y los resultados de la sociedad".

El resultado neto por acción del cuarto trimestre del año pasado fue de una ganancia de 0,93 pesos (US$0,2), que se compara con una utilidad de 1,31 pesos (US$0,3) en el mismo lapso del 2009.

Las ventas netas de la compañía subieron un 38% interanual en el cuarto trimestre por un incremento de despachos, estimulados por una demanda creciente y un aumento de facturación por tonelada.

Las acciones de la empresa ponderan un 5,79% en el índice líder Merval de la Bolsa de Comercio de Buenos Aires.