Nueva York. El fabricante del ketchup H.J. Heinz Co presentó este viernes una ganancia mayor a la esperada, ayudado por un aumento de los precios y el crecimiento en los mercados emergentes.

La empresa, que también fabrica las patatas fritas congeladas Ore-Ida y los alimentos congelados Smart Ones, mantuvo sin cambios sus proyecciones de ganancias para todo el año fiscal, pero elevó la meta de generación de efectivo libre.

Las ganancias del segundo trimestre finalizado el 27 de octubre fueron de US$251,4 millones, o 78 centavos por acción, frente a los US$231,4 millones, o 73 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior.

Los analistas, en promedio, esperaban 76 centavos por acción, según Thomson Reuters.

Las ventas cayeron un 1,2% a US$2.610 millones perjudicadas por el impacto del tipo de cambio y se ubicaron por debajo de las expectativas de los analistas, que eran de US$2.670 millones.

Los volúmenes de las ventas aumentaron un 0,3%, impulsados por un crecimiento del 2,6% en los mercados emergentes. Los aumentos de precios impulsaron las ventas en un 0,6%.

Heinz dijo que aún está en camino de entregar un crecimiento en las ventas de entre el 3 y el 4% en el año fiscal 2011, y de entre el 7 y el 10% en las ganancias por acción.

Elevó su meta del flujo de efectivo libre en un 15% a US$1.150 millones.

Las acciones de Heinz cerraron el jueves en US$48,19 dólares en la Bolsa de Nueva York.