Bogotá. La utilidad neta de la petrolera estatal colombiana Ecopetrol bajó 54,8% interanual en 2009, debido a la caída en los precios del crudo, informó la compañía.

La ganancia neta de Ecopetrol totalizó 5,25 billones de pesos (US$2.710 millones) el año pasado frente a los 11,63 billones de pesos obtenidos en 2008 (unos US$6.010 millones), cuando los precios del crudo tocaron niveles récord, precisó la firma.

"En el acumulado a diciembre de 2009, la utilidad neta alcanzó 54,8% menos que en el mismo período del 2008, debido principalmente al efecto de la caída en los precios", explicó la empresa.

Ecopetrol es la mayor empresa de Colombia por nivel de activos y sus acciones son las más líquidas de la Bolsa de Valores de Colombia.

Las ventas totales de la firma se contrajeron 15,5%a 27,67 billones de pesos (US$14.285 millones).

El precio promedio del crudo WTI, de referencia para Ecopetrol, cayó 38% a un 61,80 dólares por barril en 2009, desde los casi 100 dólares de  2008.

La firma incrementó en el 2009 su producción de crudo y gas en 17%, a 520.600 barriles de petróleo equivalente al día, por la fuerte inversión en crudos pesados, inyección de agua en campos maduros y la mayor demanda de gas.

Las reservas de hidrocarburos consolidadas de Ecopetrol subieron en 35,5%, a 1.878 millones de barriles de petróleo equivalente en el 2009.

Los activos totales de la compañía aumentaron 2,8%, a 53,09 billones de pesos (US$27.409 millones).