Londres. Barrick Gold, la mayor minera de oro del mundo, reportó un aumento de 45% en sus ganancias trimestrales el jueves, impulsado por un incremento fuerte de los precios del metal.

Barrick, que tiene sede en Toronto, dijo que sus utilidades netas del tercer trimestre subieron a US$1.370 millones, o US$1,36 por acción, desde una ganancia de US$942 o 94 centavos un año atrás.

Sin contar resultados extraordinarios, las ganancias crecieron a US$1.390 millones, o US$1,39 por acción, desde US$912 millones o 93 centavos.

La compañía dijo que su producción de oro en el tercer trimestre fue de 1,93 millones de onzas, a un costo total de producción de US$453 por onza.

Barrick dijo que seguía en camino a cumplir su panorama operativo del 2011, con una producción prevista entre 7,6 millones y 7,8 millones de onzas, a un costo total de US$460 a US$475 por onza.

La empresa dijo que ahora prevé una producción total de cobre de entre 450 millones y 460 millones de libras en el 2011, algo ligeramente debajo de su estimación previa de 455 millones a 475 millones de libras.

El costo de producción total de cobre en el 2011 estaría entre US$1,60 y US$1,70 dólares la libra, en el límite superior del rango que había pronosticado previamente, de US$1,55 a US$1,70 la libra.

Las acciones de Barrick que cotizan en Nueva York subían un 2% a US$48,36 en las operaciones previas a la apertura oficial del jueves.

Desarrollo de proyectos. Barrick dijo que están encaminadas las tareas de desarrollo en su proyecto Pueblo Viejo en República Dominicana y en el proyecto de oro y plata de Pascua-Lama, en la frontera de Chile y Argentina, con la primera producción prevista para mediados del 2012 y mediados del 2013, respectivamente.

Ambas minas son centrales para los planes de crecimiento de Barrick y se prevé que contribuyan con entre 1,4 millones y 1,5 millones de onzas de producción de oro promedio anual en los primeros cinco años completos de operación, a costos mucho menores que los actuales que tiene Barrick.

El miércoles, la empresa dijo que su directiva autorizó un aumento de 25% en su dividendo trimestral.

Los analistas llevaban algunos meses pidiendo a la compañía que elevara su dividendo, pues la última vez que lo hizo fue hace más de un año, y su ratio de dividendos era inferior al de muchos de sus pares más pequeños del sector.

La subida del valor del oro ha aumentado significativamente las ganancias de las mineras de oro este año y muchas compañías, como Goldcorp, Kinross, Newmont y otras ya habían incrementado los dividendos este año.

Barrick dijo que elevaría su dividendo a 15 centavos por acción desde 12 centavos.