La brasileña Vulcan, la mayor empresa de laminados plásticos de América Latina, acordó un proyecto con la mayor minera de litio del mundo, la chilena SQM (Sociedad Química y Minera de Chile SA).

El proyecto demandará de Vulcan un millón de metros cuadrados de geomembranas a prueba del agua de los “charcos” (piscinas donde el litio sale de la tierra) de las minas, impidiendo así que el mineral se mezcle con el agua del suelo.

La utilización de geomembranas de PVC en minas, represas hidráulicas, rellenos sanitarios y lagunas de estiércol, cumple una necesidad cada día mayor de responsabilidad ambiental y solución a los pasivos generados en estos tipos de negocios.

Vulcan, con 63 años en el mercado brasileño, pertenece a la ILP -Industria de Laminados Plásticos-, posee cuatro plantas de fabricación de productos plásticos, entre las que se cuenta su matriz en Río de Janeiro, así como una filial en Sao Roque (SP) y otras dos en Francia y Holanda. Actualmente, Vulcan es la mayor productora de películas y laminados plásticos de America Latina.

Para incursionar en la producción de geomembranas, Vulcan invirtió más de US$1.700.000 en un sitio de 7.200 m² en su planta de Brasil, con maquinaria especializada, capaz de hacer soldaduras automáticas y continúas en el material.

“Toda la inversión fue necesaria para que podamos actuar en el segmento y cumplir con las solicitudes de los clientes a corto plazo. Además, tenemos que cumplir la norma ASTM, que establece los patrones a las geomembranas de PVC, sin perjuicio de las aplicaciones por debajo de la tierra”, dijo Edson Marques, director de Nuevos Negocios de Vulcan.

Además de Chile, Vulcan tiene intenciones de incursionar en otras zonas de Brasil, Argentina, Peru y Bolívia. La aspiración de Vulcan es obtener ingresos por más de US$11 millones hasta finales de 2011 y, en cinco años, que el segmento represente 20% de los negocios de la empresa. En 2010, la facturación de Vulcan superó los US$179 millones.