Kansas. El gigante de los agronegocios Monsanto dijo este miércoles que sus ganancias trimestrales subieron un 15% por fuertes ventas de semillas de maíz y mejores márgenes.

Los resultados superaron las expectativas de analistas ya que la ganancia neta del segundo trimestre fiscal, que terminó el 28 de febrero, fue de US$1.000 millones, o US$1,88 por acción.

Esa cifra supera el beneficio de US$887 millones, o 1,6 por papel, del mismo período del año anterior.

Sin considerar partidas extraordinarias, la utilidad por acción fue de 1,87, mientras que los analistas esperaban, en promedio, una utilidad de US$1,84 por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las ganancias de la mayor compañía de semillas del mundo se presentan justo cuando los granjeros en Estados Unidos están preparando la siembre y se espera en general que se planten cantidades cercanas un máximo récord en cultivos clave.

Los ingresos trimestrales de Monsanto sumaron US$4.129 millones, desde los US$3.890 millones el año anterior.

El segundo trimestre es clave para Monsanto dado que las compras de insumos para la siembre de primavera (boreal) normalmente atrae más de la mitad de las ganancias anuales de la compañía.

Las ventas de semillas y de genómica saltaron 5% a US$173 millones.

La compañía dijo que registró mayores márgenes brutos en el negocio de semillas de maíz en Estados Unidos y aseguró que el crecimiento en las ventas de maíz en América Latina se mantuvo estable.

Los márgenes de ganancia también se expandieron para las semillas de soja estadounidenses, y el algodón también registró un crecimiento sostenido.

El presidente de Monsanto, Hugh Grant, dijo que la compañía está en camino de lograr un alza porcentual para sus ganancias anuales en la zona media entre el 10% y el 20%.

Las utilidades brutas en el negocio global de semillas de la compañía declinaron, pero la firma dijo que eso se debía a una mezcla en el patrón de ventas y que la tendencia debía normalizarse en el resto del año.

"Dado el momento del año, estamos donde deberíamos estar", dijo Grant.

Para su unidad de productividad agrícola, que incluye Roundup y otros herbicidas de glifosatos, las ventas subieron un 10%

La compañía confirmaron que la guía actual de ganancia por acción para todo 2011 está en el rango de 2,72 a US$2,82 y en un rango de US$2,66 a US$2,79 sobre las bases reportadas.