Guatemala, EFE. El gobierno de Guatemala autorizó dos proyectos de explotación minera en el sureste y Atlántico de este país por un plazo de 25 años, uno de ellos a la filial de la empresa canadiense Tahoe Resources y el otro a la guatemalteca Niquegua Montpúfar II, informó este jueves una fuente oficial.

El ministro de Energía y Minas, Erick Archila, explicó a periodistas que las dos empresas cumplieron con los requisitos legales y técnicos para obtener las licencias.

La empresa Minera San Rafael fue autorizada para extraer plata en áreas del departamento de Santa Rosa, en el sureste de Guatemala, donde la filial de la compañía de Canadá ha invertido desde 2007 unos US$400 millones.

El director general de esa empresa, Juan Cabrera, estima que en 2014 tendrán una producción de 16,5 millones de onzas de plata, plomo y zinc por un valor de US$448,17 millones.

La otra empresa, Niquegua Montúfar II, de la Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN), operará en el municipio de El Estor, en el departamento caribeño de Izabal.

Esta empresa proyecta invertir desde julio próximo unos US$400 millones y llegar a US$1.500 millones en 2015 para lograr una producción anual de 50.000 toneladas de níquel.

Según el ministerio de Energía y Minas (MEM), estas son las dos primeras licencias de explotación minera que autoriza el gobierno del presidente Otto Pérez Molina, quien asumió el poder en enero de 2012 para un periodo de cuatro años.

El gobierno estima que cada año se obtendrán de las dos empresas unos US$31 millones en pago de impuestos y "regalías" (contraprestación económica).

La Minera San Rafael prevé la creación de entre 700 y 900 empleos director y la CGN 1.500.