Santiago.- El Gobierno de Chile ordenó el viernes el cierre de faenas de la petrolera estatal ENAP en una zona costera del centro del país luego de un incidente ambiental que afectó a un centenar de personas.

En la víspera, habitantes del área requirieron atención médica en centros asistenciales en las cercanías del puerto de Ventanas -a unos 110 kilómetros al noroeste de Santiago- con síntomas de intoxicación por gases, lo que derivó en una alerta de las autoridades.

"Hemos podido detectar que en ENAP se han realizado faenas que podrían estar emitiendo estos gases tóxicos", dijo la ministra del Medio Ambiente, Carolina Schmidt.

"Por esta razón, hemos decretado el cierre inmediato de todas aquellas faenas de ENAP que puedan estar produciendo los gases", agregó.

ENAP posee en la región la refinería Aconcagua, de 104.000 barriles por día (bpd), y un terminal marítimo.

Más temprano, la estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre y que también opera en la zona, descartó cualquier responsabilidad en el incidente en la saturada localidad, donde cuenta con una fundición y una refinería de cobre.

Agregó que en lo que respecta a emisiones de la empresa, la calidad del aire por dióxido de azufre se ha mantenido en niveles muy por debajo de los establecidos por la normativa aplicable.

La zona portuaria en las cercanías de la capital chilena ha tenido anteriormente incidentes ambientales y varias firmas han sido investigadas y multadas por incumplimientos.

Codelco y ENAP han sido blanco de críticas de ambientalistas y comunidades locales, que les acusan de contribuir con el deterioro de la zona.