Medellín, Colombia. El Gobierno de Colombia espera que el Congreso apruebe este mes un ley para capitalizar a la aerolínea estatal Satena con US$52 millones, como parte de un proceso que busca abrir la empresa a inversionistas privados y hacerla competitiva.

El anuncio lo hizo el viceministro de Defensa, Luis Guillermo Jaramillo, al presentar los dos nuevos aviones turbo hélice ATR 42-500 de fabricación francesa que se incorporaron a la aerolínea en reemplazo de dos Embraer ERJ-145.

La empresa, que cubre 43 destinos y es administrada por la Fuerza Aérea Colombiana, movilizó a 864.114 pasajeros o 8,5% de los más de 10 millones de personas que viajaron por avión dentro del país en el 2009.

"Cursa en el Congreso una ley que modifica la estructura de Satena para convertirla en una sociedad por acciones más ágil que le permita desarrollarse, desenvolverse en el ámbito nacional sin las ataduras que presentan normalmente las empresas estatales", dijo Jaramillo en conferencia de prensa.

El funcionario sostuvo que se pretende que un 49% de la propiedad quede en manos del sector privado.
Jaramillo aseguró que una vez el Congreso apruebe la ley y la capitalización, se contratará un banco de inversión para que valore la empresa e inicie el proceso de estructuración que le permita buscar accionistas o un socio estratégico.

Dijo que el proceso que seguirá Satena sería similar al de la estatal petrolera Ecopetrol, que abrió la puerta a accionistas privados.

Jaramillo reveló que la deuda total de la empresa asciende a unos US$75 millones y que la capitalización busca cubrir los compromisos más urgentes con los bancos.

Interesados. El viceministro admitió que existe interés de otras empresas aéreas para ser un socio estratégico o accionista de Satena en el futuro proceso.

"Satena es una novia muy querida", dijo el funcionario, quien se abstuvo de revelar nombres de los interesados, accionistas o inversionistas.

"Lo que pretendemos es ser más eficiente y continuar con el servicio social que presta Satena a los territorios nacionales", dijo por su parte el presidente de la aerolínea, general Carlos Eduardo Montealegre.
La empresa vuela a varios destinos lejanos, muchos en zonas de frontera, que no cubren ninguna otra aerolínea.

Pero el oficial afirmó que tras la transformación la firma mantendrá la política de llegar a esos destinos y aseguró que es una manera de tener presencia del Estado.

Satena fue fundada en 1943, cuenta con una flota de aviones Embraer EMB-170, Embraer ERJ-145 y turbo hélice Dornier DO-328.

La empresa, que cubre 43 destinos y es administrada por la Fuerza Aérea Colombiana, movilizó a 864.114 pasajeros o 8,5% de los más de 10 millones de personas que viajaron por avión dentro del país en el 2009.

La industria aeronáutica de Colombia vive un momento de alianzas y movidas después de que la chilena LAN anunciara un acuerdo para comprar por US$33 millones a la colombiana Aires.

En el 2009, Avianca se unió con TACA y conformaron un grupo con más de 100 aeronaves e ingresos anuales por US$3.000 millones, mientras que AeroRepública cambió su nombre a Copa Airlines Colombia.