La Paz. A partir de la siguiente semana, el gobierno de Bolivia implementará un plan estratégico para frenar el desabastecimiento y la especulación del azúcar y su contrabando hacia otros países, informó ayer el viceministro de Desarrollo Rural y Agropecuario de ese país, Víctor Hugo Vásquez.

El miércoles, comerciantes de la zona Gran Poder y del mercado El Tejar efectuaron un paro de 24 horas en rechazo al desabastecimiento e incremento en el precio del quintal (qq) de azúcar que de un precio de Bs 175 (US$24,75 aproximadamente) en agosto llegó a Bs 220 (unos US$31) en los últimos días. “Si no bajan los precios (del azúcar) adoptaremos un paro indefinido”, dijo el secretario general de los comerciantes minoristas del mercado El Tejar, Fausto Aguilar.

“Se está trabajando en un plan de cuatro puntos que se concluirá en los primeros días de la siguiente semana y se implementará posteriormente. (El plan contempla) priorizar la venta del azúcar para el mercado interno; un mayor control en la comercialización de este producto; más control en las fronteras; y la reactivación del sector cañero”, afirmó Vásquez.

La estrategia, explicó, se ha estado trabajando en las últimas semanas  entre el gobierno, los representantes de los ingenios azucareros y dirigentes del sector de productores de caña.

Asimismo, consultado sobre las características de este plan, la autoridad evitó adelantar mayores detalles del mismo y dijo que la estrategia se haría conocer a los medios una vez que se concluya con el mismo.

La presidenta de los cañeros del departamento de Santa Cruz, Piedad Roca, aseguró que su sector cumple con los acuerdos alcanzados con el gobierno en la provisión del producto y la franja de precios. Sin embargo, la dirigente afirmó que el bajo precio del azúcar provoca una “fuga” del producto hacia países vecinos.

“El control en las fronteras es trabajo de la Aduana; vamos a exigir que (la entidad) haga un mayor control en frontera para no permitir el contrabando de este producto”, expresó el viceministro de Desarrollo Rural de Bolivia.

Las hectáreas cultivadas este año llegan a las 120.000 hectáreas (ha) y, aunque aún no se ha concluido con la zafra, se prevé una reducción del 30% en la producción anual del endulzante, manifestó por su parte Roca.

Producción. El presidente del directorio del Ingenio Azucarero Guabirá, Mariano Aguilera, indicó el miércoles que la producción “alcanza y sobra” para el mercado interno “siempre y cuando el Estado y los gobiernos municipales controlen la especulación de los intermediarios y el contrabando”.

Los comerciantes de azúcar instalados en el mercado El Tejar y la calle Gallardo (La Paz), así como los vendedores asentados en la avenida Franco Valle (ciudad de El Alto) pidieron al gobierno intervenir para eliminar a los intermediarios para que ellos puedan comprar directamente el azúcar de los ingenios.

El precio del quintal de azúcar Guabirá, manifestó Aguilera, no ha sufrido ningún incremento y continúa con su precio establecido de Bs 160 (US$22,6 aproximadamente). El gerente general de la Corporación Unagro, Marcelo Fraija, añadió que ese ingenio prioriza sus ventas a sus clientes y lo que ocurre después con el precio escapa a su control.