Singapur. Goldman Sachs elevó su previsión del precio del crudo Brent de Londres para el 2011 y el 2012 por la expectativa de que el crecimiento de la demanda de combustible reducirá los inventarios globales y pondrá a prueba la capacidad extra de producción de la OPEP.

El banco de Wall Street, visto como uno de los más influyentes en los mercados de materias primas, dijo que era "estructuralmente alcista" respecto al petróleo y elevó su pronóstico a fin de año para el crudo Brent a US$120 el barril desde US$105.

El banco también elevó su pronóstico para 2012 a US$140 el barril desde US$120.

Los nuevos cálculos de Goldman vienen sólo un mes después de que el banco sacudió a los mercados en abril al anticipar una caída de casi US$20 en el crudo Brent, diciendo que los especuladores habían impulsado los precios más allá de los fundamentos.

"Es sólo una cuestión de tiempo antes de que los inventarios y la capacidad extra de la OPEP se agoten de hecho, requiriendo precios mayores del petróleo para restringir la demanda y mantenerla en línea con los suministros existentes", dijeron analistas de Goldman en un reporte fechado este lunes.

"Esperamos que la continua pérdida de producción en Libia y una decepcionante producción de los países que no pertenecen a la OPEP sigan tensando al mercado a niveles críticamente ajustados a comienzos de 2012", agregó.

El banco dijo que estima el nivel de la capacidad efectiva total de Arabia Saudita, el principal exportador de crudo, entre 10,5 millones de barriles por día (bpd) y 11,0 millones de bpd, bastante debajo de los 12,5 millones de bpd que ha mencionado el reino árabe.

Eso implicaría una capacidad ociosa saudita de unos 2 millones a 2,5 millones de bpd, alrededor de la mitad de los 4 millones de bpd que afirma tener el país.

El martes, otro banco de inversión, Morgan Stanley, también elevó su proyección del valor del crudo para el 2011 y el 2012, citando una mejora de la demanda, junto con una pérdida de producción en Libia.

Morgan Stanley aumentó su pronóstico del precio del crudo Brent 2011 a US$120dólares por barril desde US$100, y su estimación de 2012 a US$130 desde US$105.

En tanto, Goldman dijo además que la actual pausa del crecimiento económico se acerca a su final y esto crea potencial alcista para los precios de los metales.

El banco dijo que los actuales valores del cobre ofrecen una oportunidad atractiva para comprar el metal.

Además afirmó que prevé que los precios del oro sigan aumentando en 2011 pues la reanudación de la expansión monetaria debería mantener las tasas de interés reales bajas en Estados Unidos. Sostuvo que prevé que el valor del oro toque su techo en 2012.