Detroit. Goodyear Tire & Rubber Co. terminó el tercer trimestre con una pérdida de US$20 millones, después que la empresa tuviera que hacer frente a un aumento en los costos de los materiales básicos, especialmente del caucho natural, cuyo precio se triplicó en los últimos 18 meses.

La fabricante de neumáticos perdió 8 centavos por acción, lo que se compara con una ganancia de US$72 millones, o 30 centavos por acción, en el mismo período del año pasado.

Si se excluyen algunas partidas extraordinarias, la empresa registró una ganancia de 13 centavos por acción, con lo que superó el promedio de las estimaciones de analistas encuestados por Thomson Reuters, de 10 centavos por acción.

Los resultados destacaron la amenaza que presentan los crecientes costos de las materias primas para los proveedores del sector automotriz, en momentos en que empiezan a registrar mejoras en medio de la lenta recuperación de la economía estadounidense.

Goodyear gastó US$412 millones más en materias primas de lo que hizo en el tercer trimestre del 2009. El precio del caucho natural promedia los US$1,80 la libra, frente a los 60 centavos que costaba a comienzos del 2009.

Un punto destacado fue la capacidad de Goodyear para contrarrestar un incremento de US$252 millones en materiales al aumentar los precios y vender más de sus neumáticos más caros.

Los ingresos de la empresa en el tercer trimestre sumaron US$4.960 millones, su nivel trimestral más alto en dos años.