Londres. Gran Bretaña está considerando elaborar una ley para multar a operadores aeroportuarios si los viajes de pasajeros se ven afectados debido a una mala planificación, dijo este domingo el gobierno, después de que fuertes nevadas causaran cancelaciones y demoras esta semana.

La nieve y el hielo impidieron vuelos en toda Gran Bretaña y el norte de Europa antes de Navidad, lo que planteó dudas sobre si los operadores de aeropuertos deberían haber estado mejor preparados.

El secretario de Transporte Philip Hammond dijo que los administradores de Heathrow en Londres, el aeropuerto internacional más transitado del mundo, habían subestimado gravemente la cantidad de líquido anticongelante que necesitarían para que las naves despegaran.

Una de las dos pistas de aterrizaje de Heathrow, perteneciente a la compañía española Ferrovial, estuvo cerrada por cuatro días debido a la nieve y muchos aviones se congelaron en sus parcelas de estacionamiento.

El comisario europeo de Transporte Siim Kallas afirmó que el incidente era inaceptable y dijo que se podría forzar a los aeropuertos por ley a brindar un nivel mínimo de servicio durante temporales de nieve y lluvia.

El Ministerio de Transporte de Gran Bretaña sostuvo que la interrupción dejó en evidencia la poca autoridad con que cuentan los reguladores de aviación en Reino Unido para hacer que los operadores aeroportuarios asuman sus responsabilidades.

"El gobierno está comprometido a reformar el modo en que están regulados los aeropuertos, poniendo a los pasajeros en el centro mismo de la forma en que deben administrados" dijo una portavoz del Departamento de Transporte.

"Esto requerirá de legislación primaria y estamos considerando opciones para hacer avanzar mejor esto", indicó.

La nueva ley podría comprometer las licencias entregadas a los grandes operadores si éstos no logran encarar debidamente emergencias como clima extremo, dijo Hammond en una entrevista con el diario Sunday Times.

Sin embargo, el ministerio no dio detalles sobre las fechas ni el contenido exacto de un posible proyecto de ley sobre operadores de aeropuertos.