Bogotá. El mayor conglomerado bancario de Colombia, Grupo Aval, registraría un alza de más del 60% en su utilidad neta este año y analizará el mercado de Latinoamérica y el Caribe para eventuales adquisiciones, dijeron el miércoles sus dueños.

La ganancia de Grupo Aval subiría a 1,5 billones de pesos (US$834 millones) este año, desde los cerca de 930.000 millones de pesos (US$517 millones) que reportó en 2010, estimó el dueño y presidente de la junta directiva del conglomerado, Luis Carlos Sarmiento Angulo.

"Esperamos unas utilidades que ronden 1,5 billones de pesos, gracias al crecimiento vegetativo y principalmente a las nuevas capitalizaciones que hemos hecho, entre ellas la del Banco de Bogotá para justificar la compra del BAC en Centroamérica", explicó Sarmiento.

El magnate hizo la estimación durante el lanzamiento oficial de la más reciente colocación de acciones en la Bolsa de Colombia, que totalizó unos 1.112 millones, que superó las previsiones iniciales y fue la más grande de una empresa privada en el país.

No obstante, el precio de la acción caía un 2,6% en la sesión del jueves a 1.310 pesos.

Aval está conformado por el Banco de Bogotá, el Banco Popular, el Banco de Occidente, el Banco AV Villas, la financiera Corficolombiana y el fondo de pensiones Porvenir.

Esas entidades tienen activos por más de US$35.000 millones y con ellas el grupo controla cerca del 30% del sistema financiero colombiano.

Futuras compras. Los recursos de la reciente emisión de títulos se utilizarán para elevar el capital de las filiales del Grupo Aval y para posibles adquisiciones dentro y fuera del país.

En ese sentido, el hijo de Sarmiento y presidente del Grupo Aval, Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez, planteó la posibilidad de nuevas adquisiciones en América Latina o el Caribe para fusionarlas con sus actuales entidades.

"En algunos de esos países empezamos a ver posibilidades de adquisiciones de otros bancos, que pudiéramos eventualmente fusionar con los bancos que ya tenemos allá para crecer nuestra presencia y en el Caribe empiezan a surgir también posibilidades que pudieran ser interesantes", afirmó Sarmiento Gutiérrez.

El año pasado el Grupo Aval concretó, a través del Banco de Bogotá, la compra del centroamericano BAC-Credomatic por US$1.900 millones.

Mientras, Sarmiento Angulo confió en que el conglomerado concretará antes de finalizar el año una anunciada emisión de títulos en la Bolsa de Nueva York.

"Muy posiblemente sí, (...) hemos avanzando mucho en el trámite necesario para poder hacer eso", dijo, al explicar que no puede ofrecer más detalles por restricciones de confidencialidad.