Brasilia. El gigante minero brasileño Vale duplicará este año sus inversiones en logística respecto a 2010, a US$5.000 millones, para mejorar el transporte de mineral de hierro, escribe el diario O Globo.

La perspectiva de un alza de 20% del precio del mineral, que elevaría la tonelada de la materia prima a US$115 este año, según estimaciones, convenció a Vale para efectuar esta inversión, asegura el diario.

Vale, la mayor empresa privada de América Latina presente en 35 países, primer productor mundial de hierro y segundo de níquel, quiere mantener también el liderazgo de las empresas brasileñas exportadoras.

En 2010, el monto de las exportaciones se elevó a US$24.000 millones, 122% más que en 2009, según el ministerio de Desarrollo. Vale superó así al gigante petrolero Petrobras, que se había encontrado al frente de las empresas exportadoras en los últimos años.

La Asociación de Comercio Exterior de Brasil (AEB) prevé que las exportaciones de Vale alcancen U$32.000 milloneseste año, lo que implica un incremento de 33% respecto a 2010.

El año pasado, las inversiones en logística previstas por Vale fueron de US$2.600 millones. Su monto real se conocerá el próximo 24 de febrero, cuando se difundan los resultados del cuarto trimestre.

Los US$5.000 millones de inversiones destinados a logística corresponden al 21% del total de inversiones previsto por Vale en 2011 (US$24.000 millones).

Dentro de ese apartado, el principal proyecto, que absorberá US$1.400 millones, será la ampliación de la vía férrea que une la mina de Carajas, en el Estado amazónico de Pará, a Sao Luiz, capital del Estado de Maranhao, y la ampliación del terminal del puerto de Sao Luis, de donde parte el mineral de hierro para la exportación.

"Los trabajos para la vía férrea comenzarán este mes", declaró a Globo uno de los directivos de Vale, Eduardo Bartolomeo.

Con la nueva via férrea, la capacidad de transporte de la producción pasará de 120 millones a 230 millones de toneladas de aquí a 2014/15.

Esto permitirá a Vale pasar de una producción total de 311 millones de toneladas de mineral en 2011 a 522 millones en 2015.