Santiago. Una utilidad neta consolidada de US$45,1 millones obtuvo el Grupo CAP al cierre del primer trimestre de 2013, reflejando una disminución de 46,4% respecto del mismo período de 2012.

El monto anterior proviene de ingresos y EBITDA que, a marzo de 2013, alcanzaron US$487 millones y US$137 millones, representativos de disminuciones de 18,0% y 31,5% respecto de los mismos obtenidos en igual período de 2012.

A pesar de dicha disminución, que es resultado de la postergación de algunos embarques por la huelga de trabajadores portuarios que afectó los servicios de estiba en los puertos CAP y los bajos stocks de mineral con que se inició el año 2013, se espera recuperar estos despachos durante el segundo trimestre y alcanzar el programa de embarques original.

Cifras por operaciones. Al finalizar el primer trimestre de 2013, los despachos físicos de CAP Minería alcanzaron 1,8 millones TM, mostrando una disminución de 24,3% por las razones ya señaladas. A su vez, el precio promedio de los envíos aumentó en 7,7%, a US$139,8 por TM. Los ingresos alcanzaron US$259,3 millones, monto 18,4% menor al mismo período del 2012.

El tonelaje despachado por la filial CAP Acero sumó 243.879 TM, con una disminución del 19,4%, principalmente a causa del exceso de inventario de productos de acero en el mercado nacional, por el aumento de las importaciones durante el año anterior. El precio promedio de los despachos se redujo un 9,8% alcanzando US$758,7 por TM, reflejo de las variaciones ocurridas en los precios internacionales. La combinación de estos factores hizo descender los ingresos a US$185 millones, un 27,3%, respecto del mismo período del año 2012.

En el área de procesamiento de acero se registra una disminución de los ingresos a US$111,3 millones, 8,2% menores que los del primer trimestre 2012.

Perspectivas. Las actividades mineras del Grupo CAP constatan una estable demanda por sus productos de parte de los productores de acero chinos, en un entorno de precios que siguen siendo mayores que los inicialmente proyectados para el presente año.

En tanto, en el frente interno, el programa de inversiones de la filial CAP Minería se encuentra en su etapa final, previéndose que en julio próximo se pondrá en marcha el Aumento de Producción en el Valle del Huasco (Proyecto APVH), incorporando 2 millones de TM anuales adicionales de concentrado de hierro en 2014, y en febrero próximo se iniciará la puesta en marcha de la Mina Cerro Negro Norte (Proyecto CNN), que al alcanzar plena capacidad en 2015, deberá incorporar otras 4 millones TM anuales de concentrado de hierro.

“Nuestra filial CAP Acero exhibe los efectos de la difícil situación que enfrenta la actividad siderúrgica mundial. Con todo, el positivo dinamismo que muestra la economía chilena permitiría incrementar nuestros despachos y alcanzar una condición de costos más favorable. Durante el trimestre se iniciaron los trabajos de cambio del revestimiento del Alto Horno Nro. 1 y se consolidó una fuerte presencia comercial evidenciada por el lanzamiento y nuevas barras de alta resistencia (CAP-SOL)”, señaló el gerente general Jaime Charles C.

"En atención a las adversas condiciones de precio imperantes, que impiden obtener retornos positivos y estables, la administración de la empresa se ha focalizado en la búsqueda de todos aquellos ahorros de costos y gastos que viabilicen su operación”, agregó Charles.

Para el negocio de procesamiento de acero se visualiza un buen nivel de despachos, lo que refleja –según CAP- la competitividad del grupo Cintac y la sólida participación de sus empresas en actividades de construcción y desarrollo de infraestructura, aunque con márgenes deprimidos.

Posición Financiera. Por otra parte, al término de marzo pasado, la compañía exhibe una sólida posición de caja, por US$631,7 millones, cifra cercana a la deuda bruta total de CAP, de US$741,1 millones, por lo que el endeudamiento financiero neto asciende a sólo US$109,5 millones.

Sobre el Grupo CAP. CAP es el principal productor de minerales de hierro y pellets en la costa americana del Pacífico, el mayor productor siderúrgico en Chile y el más importante procesador de acero del Cono Sur.

El Grupo CAP cuenta hoy con diversas operaciones distribuidas a lo largo del país, constituyéndose en la única empresa en Chile presente en toda la cadena de valor ferrífera, desde la minería del hierro (CAP Minería), producción siderúrgica (CAP Acero) y en la elaboración de soluciones en acero (Área de Procesamiento de Acero), en procura de satisfacer las necesidades de sus múltiples clientes nacionales y extranjeros.