Filadelfia/Nueva York. Un grupo de firmas de capital privado entre las que se incluye Apollo Global Management busca adquirir la firma de alimentos y bebidas Sara Lee Corp y se ha puesto en contacto con la compañía, dijo este domingo una fuente familiarizada con la situación.

El periódico Wall Street Journal reportó más temprano la noticia y dijo que el consorcio también incluye a Bain Capital y TPG Capital.

Una compra apalancada de Sara Lee, que tiene un valor de mercado de US$11.000 millones, sería la mayor desde el inicio de la crisis de crédito.

El futuro de Sara Lee, que fabrica las salchichas Jimmy Dean y el café Senseo, ha estado en duda por algunos meses. Las acciones de la compañía cerraron este viernes 7 de enero 3 centavos a la baja, a US$17,43.

El Wall Street Journal informó que el consorcio se reunió en las últimas semanas con los asesores financieros de Sara Lee para discutir un acuerdo. El inversor C. Dean Metropoulos, que es un socio de las operaciones de Apollo , también está involucrado en las negociaciones, señaló el diario.

Sara Lee y las firmas de capital privado no estuvieron disponibles inmediatamente para hacer comentarios.
Bloomberg reportó el domingo que también el productor brasileño de carne JBS está considerando hacer su propia oferta de adquisición por Sara Lee, y que sus ejecutivos viajarían esta semana a Estados Unidos.

Sara Lee había estado en negociaciones para ser adquirida por JBS, pero las partes no han llegado a un acuerdo sobre el precio de compra, dijo anteriormente una fuente a Reuters.

En noviembre, Sara Lee vendió sus activos de panificación en Estados Unidos al mexicano Grupo Bimbo por US$925 millones, y analistas han señalado que el nuevo foco de la compañía -la carne en América del Norte y el café en Europa- casi no se superponen.