México DF. El conglomerado mexicano Alfa reportó este martes un alza del 36% interanual en términos de dólares en su utilidad neta del cuarto trimestre del 2010 gracias a sólidas ventas, un resultado mejor a lo esperado lo que disparó sus acciones en la bolsa local.

Alfa, que opera a la petroquímica Alpek, la productora de partes para motor Nemak, a Sigma Alimentos y a la telefónica Alestra, tuvo una utilidad neta de US$182 millones frente a los US$134 millones de dólares del periodo octubre a diciembre del 2009.

El conglomerado detalló que sus ingresos ascendieron a US$2.913 millones, 23% más que en el mismo periodo del año anterior, apoyada un alza del 12.5% en sus volúmenes de ventas y aumento promedio en los precios de sus productos del 9.3%.

La compañía agregó que sus resultados se vieron beneficiados además por la compra de la estadounidense Bar-s, a través de Sigma.

"Hemos sentado las bases para el crecimiento futuro a través de adquisiciones estratégicas que realizamos el año pasado, cuyos resultados financieros aún no están completamente reflejados en las cifras consolidadas de 2010", dijo la firma.

Las papeles de Alfa ganaron un 8.15% en la bolsa mexicana y cerraron en 142.89 pesos.

"Los resultados estuvieron por arriba de lo que esperaba el mercado, sobre todo en la parte de alimentos", dijo Luis Miranda, analista de Santander, que tenía una expectativa de US$80 millones para la ganancia neta de Alfa en el cuarto trimestre.

Alfa concretó en enero la compra de varias plantas de Eastman Chemical, para su negocio petroquímico, en US$600 millones.

El director de Finanzas de la compañía, Ramón Leal, dijo en una conferencia telefónica que están analizando oportunidades de expansión en Sudamérica, aunque declinó dar más detalles.

La compañía dijo además que este año se espera que su alianza con Pioneer en gas natural perfore 100 pozos. En 2010, la firma cerró con 21 pozos en producción en la formación de Eagle Ford Shale en Texas.

Buscan refinanciar deuda. Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) de la compañía subieron un 17 por ciento a US$340 millones.

La compañía, con oficinas centrales en la norteña ciudad de Monterrey, opera en 16 países y genera la mayoría de sus ingresos en el extranjero.
Al cierre del año pasado, la deuda neta de Alfa fue de US$2,868 millones un alza de 19% respecto al 2009, debido principalmente a la adquisición de Bar-s, que compraron en US$575 millones.

"Tomamos un crédito para la adquisición de Bar-s (....) vamos a empezar a trabajar en tratar de refinanciar una parte de ese crédito y mandarlo a más largo plazo", dijo Leal, quien agregó que el mismo proceso seguirán con el financiamiento contratado para comprar las plantas de Eastman.