México DF. El mexicano Grupo Casa Saba anunció este martes la compra de la cadena chilena Fasa, una de las principales cadenas farmacéuticas de América Latina.

La operación, avaluada en unos US$637 millones, le permitirá convertirse en una de las mayores redes de venta de medicamentos en la región.

Saba dijo que ofrecerá 1.642 pesos chilenos en efectivo por acción de Farmacias Ahumada (Fasa). Los papeles de Fasa cerraron a 1.650 pesos este lunes en la bolsa de Santiago.

Bajo el acuerdo, el grupo mexicano asumirá US$162 millones en deuda neta estimada de Fasa al 31 de marzo del 2010.

"GCS realizará una oferta pública de acciones en la Bolsa de Comercio de Santiago por la totalidad de las 150 millones de acciones en circulación de FASA, la cual estará sujeta, entre otros actos, a que cuando menos la mitad más una de las acciones representativas de Fasa sean vendidas en dicha oferta", dijo en un comunicado.

Fasa, controlada por el empresario chileno José Codner, opera más de 1.240 farmacias en Chile, México y Perú. En 2009, reportó ventas por  US$1.650 millones

La operación de México, uno de los mayores mercados de Latinoamérica, aportó el año pasado el 52,5% de los ingresos de la firma. Chile contribuyó con 39,8% y Perú con 7,7%

Saba es uno de los mayores distribuidores de productos farmacéuticos en México con ventas por US$2.200 millones en 2009. También posee una cadena de 160 farmacias en México y 96 en Brasil.

La combinación de las operaciones de las dos compañías, que se consolidarán bajo Grupo Casa Saba, dará como resultado una de las mayores distribuidoras de productos farmacéuticos y de consumo de la región con ingresos cercanos a US$4.000 millones y una red de 1.500 farmacias.

La operación fue aprobada por los directorios de las dos empresas y está sujeta a la autorización de los reguladores.

Con información de Reuters