SANTIAGO. La aerolínea chilena Lan informó que elevará entre 8% y 12% el precio de sus pasajes en rutas internacionales debido al encarecimiento de los combustibles.

En un comunicado la empresa indica que "este aumento -menor al alza exhibida por el combustible- se traducirá en un costo adicional de entre 8% y 12% en el valor de los pasajes, debido al efecto del alza que experimentará el cargo por combustible y precios en dichas rutas".

Las tensiones políticas en Libia, tercer mayor productor de crudo de Africa, llevaron al petróleo estadounidense a tocar los US$100  por barril esta semana, su nivel más alto en 28 meses, aunque en los últimos días recortó su avance.

"Debido al complejo escenario mundial que se ha reflejado en el alto valor alcanzado por el petróleo, LAN se verá obligada a realizar un aumento en el precio de los pasajes aéreos en las rutas internacionales", dijo la empresa.

La firma, que planea una fusión con la brasileña TAM, totalizó una utilidad de US$419,7 millones en todo el 2010, un incremento de 81,6% frente al año previo.

A nivel internacional, otras compañías están evaluando medidas semejantes.

De hecho, -según señala el diario La Tercera- el presidente del grupo International Airlines Group (firma resultante de la fusión de British Airways e Iberia), Willie Walsh, dijo este viernes que están estudiando alzas en sus pasajes.

"Ajustaremos los cobros extras si lo creemos necesario", afirmó. Durante la semana ya lo había hecho Southwest Airlines, la mayor aerolínea estadounidense, que subió en US$ 10 el boleto de ida y vuelta, mientras que United Airlines añadió un sobrecargo de US$ 20 por pasaje en sus rutas domésticas, algo que también hicieron sus competencias: American Airlines, Continental USA Airways y Delta.

En el caso de Lan,  la compañía tiene su sede en Santiago y opera en Argentina, Colombia, Chile, Ecuador y Perú, y tiene una unidad de carga en Brasil.