Berlín. El fabricante textil sueco Hennes and Mauritz (H&M) obtuvo en su primer trimestre fiscal, de diciembre a febrero, un beneficio de 2.458 millones de coronas suecas (294,7 millones de euros, equivalente a US$380,3 millones), un 10% menos en términos interanuales.

Según informó la empresa en un comunicado, "los beneficios se han visto afectados negativamente por inversiones a largo plazo", entre las que citó la apertura de su negocio online, "pero también por los sustanciales efectos negativos en la conversión de divisa" y la crisis en Europa.

"El primer trimestre se ha caracterizado por una situación de reto continuo para la industria de la moda en muchos de nuestros mercados", señaló Karl-Johan Persson, director ejecutivo de H&M, que reconoció que las ventas del período "no han alcanzado" sus "expectativas".

El beneficio operativo se situó en los 3.234 millones de coronas suecas (388 millones de euros, equivalente a US$500,7 millones), lo que supone un descenso del 12% en términos interanuales.

Por su parte, el beneficio bruto de la compañía se situó en los 15.679 millones de coronas suecas (1.880 millones de euros, equivalente a US$2.426,4 millones), casi un 1% por encima de los 15.537 millones de coronas suecas del período de comparación.

La facturación del gigante sueco repuntó por su parte un 2% frente al primer trimestre del ejercicio fiscal anterior, hasta los 28.390 millones de coronas suecas (3.400 millones de euros).

Las ventas de H&M en España ascendieron a 1.373 millones de coronas suecas (164,6 millones de euros), un 6% menos en términos de divisa sueca y un 2% menos en euros.

Entre diciembre y febrero, la empresa sueca abrió cuatro nuevas tiendas en España y cerró uno de sus locales.

H&M planea abrir 350 nuevas tiendas este año fiscal, frente a las 325 inicialmente previstas y a las 275 que inauguró el pasado ejercicio, y entrará en nuevos mercados como Chile, Estonia, Lituania, Serbia e Indonesia, en este último país vía franquicia.

Además, prevé abrir sus primeras tiendas en Australia en 2014, un ejercicio en el que tiene asimismo previsto ampliar su actual línea deportiva.