Tegucigalpa. El plátano cerró el 2011 con un repunte en sus tres principales variables: volumen exportado, precio internacional y divisas generadas. 

El ingreso de divisas fue de US$397,8 millones. El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) reveló que en el país existen 9.688 explotaciones y una superficie cultivada de 25.101 hectáreas.

Las exportadoras de esa fruta comercializaron 26.953.100 cajas de 40 libras, superior a las 25.979.900 cajas del año anterior, equivalente a una alza de 973.200 cajas.

Así lo revela un informe del Banco Central de Honduras (BCH), el que añade que el precio internacional mejoró de US$12,91 a US$14,76 por caja, significando un incremento de US$1,85.

Las dos variables analizadas anteriormente permitieron que el valor exportado se incrementara de US$335,3 a US$397,8 millones, equivalente a un aumento de US$62,3 millones en valores nominales y 18,6 puntos en términos porcentuales.

Esos valores citados anteriormente resultaron superiores a las proyecciones de la industria bananera nacional, la que había programado un ingreso de divisas por la suma de alrededor de US$370 millones.

Mercados. Estados Unidos es el principal destino del banano cultivado en Honduras. De acuerdo con el análisis de comercio exterior del BCH, el volumen exportado al mercado estadounidense fue de 25.443.151 cajas durante 2011, superior a las 24.527.280 del año previo, experimentando un incremento de 915.871 cajas.

Lo anterior significa que el 94,4% de la fruta fue exportada hacia EE.UU.

El segundo mercado en importancia es la Unión Europea (UE), hacia donde se envió 936.257 cajas, superior a las 807.389 cajas del año 2010. El incremento en el volumen exportado fue de 128.868 cajas.

Hasta 1993, el banano tuvo al mercado europeo como su principal destino, lo que cambió con el arancel impuesto a la fruta procedente de los países latinoamericanos para favorecer a sus ex colonias.

Centroamérica figura como el tercer mercado para el banano hondureño, ya que el año pasado se comercializaron 573.671 cajas de 40 libras, menor que las reportadas 645.193 cajas en 2010, según el Banco Central de Honduras. La caída fue de 71.522 cajas.

El banano es el principal bien de origen agrícola en la categoría de productos frescos. En la oferta exportable de Honduras ocupa el segundo lugar, por debajo del café.

La contribución a la generación de divisas (US$3.897 millones) fue de 10,2% (US$397,8 millones) durante 2011.