Tegucigalpa. El ambicioso proyecto hidroeléctrico Patuca I, II, y III que se planea ejecutar en el departamento de Olancho podría arrancar en el corto plazo.

El presidente Porfirio Lobo Sosa confirmó en las últimas horas que ya se han identificado los fondos que se requieren para la construcción de las tres centrales hidroeléctricas que estarían generando un total de 524 megavatios de energía limpia al país.

Lobo Sosa dijo que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) financiará con una suma de US$1.200 millones la construcción del proyecto hidroeléctrico Patuca I, II y III.

El mandatario agradeció la decisión del Banco Interamericano de Desarrollo de financiar con US$1.200 millones el proyecto hidroeléctrico que ejecutará la empresa Sinohydro de la República Popular China, señala el periódico El Heraldo.

En septiembre pasado el gobierno suscribió un memorando de entendimiento con el vicepresidente de la estatal china, Son Dong Sheng, quien estableció que los proyectos hidroeléctricos podrían ejecutarse con una inversión de alrededor de US$1.000 millones en un plazo de por lo menos 36 meses.

Los proyectos traerían al país una generación de 524 nuevos megavatios de energía limpia mediante una producción de 270 megavatios a través de Patuca I; 150 megavatios de Patuca II y 104 megavatios con Patuca III.

China cuenta con la represa hidroeléctrica más grande del mundo, la cual fue nombrada Tres Gargantas, construida en 12 años por más de 700 mil personas que lograron montar una cortina de 185 metros de alto por 2.309 de largo sobre el río Yangste.

Sinohydro es una empresa transnacional de propiedad estatal en China que cuenta con más de 130 mil empleados y clasificada como constructora de grado superior encargada del 70% de las centrales hidroeléctricas chinas.

Proyectos. La estatal china se comprometió a desarrollar los tres proyectos hidroeléctricos luego que en mayo de 2009 Taiwán decidiera retirar una inversión de US$300 millones para el proyecto Patuca III, por problemas financieros de la empresa que se aprestaba a ejecutar la obra.

Taiwán suspendió la ayuda para la construcción del proyecto hidroeléctrico Patuca III debido a los efectos de la crisis financiera mundial.

El proyecto Patuca III iba a ser construido a través de la empresa Taiwan Power, una compañía semiestatal que se aprestaba a invertir US$300 millones, pero debido a un déficit de US$3 mil millones que reportó el año anterior, decidió retirar el apoyo.

Según el titular de la secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (Serna), Rigoberto Cuéllar, el gobierno ya asignó la primera licencia ambiental para la ejecución de los tres proyectos hidroeléctricos que se pretenden construir sobre el río Patuca en el departamento de Olancho.

Se trata de la licencia que corresponde al proyecto Patuca III, que estaría comenzando a edificarse en enero próximo y que estaría generando un total de 104 nuevos megavatios de energía.

"Nosotros tenemos que otorgar las licencias ambientales y otros contratos de agua y en el caso de Patuca III ya se tiene puesto que es el primer proyecto que esperamos se pueda dar inicio ahora en enero", manifestó el ministro de la Serna.

La construcción de las represas hidroeléctricas Patuca I, II y III permitirá disminuir la dependencia sobre la costosa energía térmica, pues vendrían a equilibrar la matriz energética del país.

En la actualidad se estima que el consumo mensual de energía en toda Honduras ronda los 1,200 megavatios, de los cuales alrededor del 75% es producido a través de plantas térmicas.

El resto es generado por las represas hidroeléctricas que ya posee el país, entre ellas la central hidroeléctrica general Francisco Morazán, más conocida como "El Cajón".

La represa Francisco Morazán genera en la actualidad un total de 300 megavatios de energía mediante el funcionamiento de cuatro turbinas que producen 75 megavatios de manera individual.

El presidente Lobo Sosa ha señalado que en su gobierno se dará prioridad a todos aquellos proyectos de energía limpia a fin de garantizar tarifas bajas a los usuarios en Honduras.