La construcción de las represas Los Llanitos y Jicatuyo requiere de una inversión cercana a US$600 millones.

De esa cantidad, el Banco Nacional de Desarrollo de Brasil otorgará US$100 millones, el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) prestará US$200 millones, la ENEE contribuirá con US$100 millones y US$20 millones la constructora Odebrecht.

El gerente de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica, Roberto Martínez Lozano, dijo que se gestiona la obtención de alrededor de US$150 millones para completar el financiamiento requerido para la construcción de los dos proyectos hidroeléctricos, ubicados en Santa Bárbara.

Ejecutivos de la constructora Norberto Odebrecht, originaria de Brasil, iniciaron en el año 2006 las gestiones de una propuesta de desarrollo para varios organismos multilaterales de crédito y así poder impulsar la construcción de los mencionados proyectos hidroeléctricos.

Martínez dijo que las conversaciones con la empresa constructora y los financistas se encuentran en una etapa bien avanzada. Agregó que el impulso que el gobierno está brindando a las energías limpias no solo viene a contribuir a diversificar la matriz energética sino que a paliar los problemas de suministro en las zonas donde de construyen los proyectos, por ejemplo Patuca III en Olancho, Los Llanitos y Jicatuyo en Santa Bárbara.

El funcionario dijo que están listos para contribuir con la contraparte económica que le corresponde a la empresa, y en caso de ser necesario no se descarta el uso de las reservas de la ENEE para que estos últimos proyectos sean una realidad.

En la Ley de Presupuesto 2011 (Decreto 264-2010) se autoriza a la Empresa Nacional de Energía Eléctrica para que efectúe inversiones financieras por US$100 millones de dólares para financiar los proyectos de Jicatuyo y Los Llanitos, a ser ejecutados bajo la modalidad de construir, operar y transferir (BOT, por sus siglas en inglés), en la cual se contempla la constitución de un Fideicomiso de Inversión, Garantía y Administración (FIGA), el que se financiará con recursos externos reembolsables y con inversión del fiduciario, de la empresa ejecutora y de la ENEE.

Los Llanitos es un proyecto compacto que aprovecha las aguas del río Ulúa y consta de una presa de 111.25 metros de altura. Su capacidad instalada es de 98 megavatios. En el proyecto Jicatuyo se ha adoptado una presa de escollera con pantalla de hormigón, con una altura de presa de 101 metros. Podrá generar 200 megavatios de energía limpia.