Tegucigalpa. En junio se proyecta comenzar los trabajos de construcción del nuevo aeropuerto de Comayagua en la base militar de Palmerola.

La obra será realizada a través de la concesionaria Aeropuertos de Honduras, que promete invertir alrededor de US$159 millones (3.020 millones de lempiras) en la nueva terminal y también en la certificación y modernización del resto de aeropuertos que hay en Honduras.

En una exposición hecha ayer en Consejo de Ministros, los representantes de la concesionaria estimaron que la nueva terminal, con capacidad de soportar un tráfico de hasta un millón de pasajeros, estaría siendo inaugurada en su primera etapa entre octubre y noviembre de 2013.

La nueva terminal será construida en la zona norte de la pista, sobre un sector que no afecta las operaciones de la Escuela de Aviación y del propio escuadrón militar de los Estados Unidos.

El nuevo aeropuerto tendrá capacidad para recibir todo tipo de aviones y se proyecta que para 2028 contará con una capacidad para recibir hasta ocho aeronaves de manera simultánea.

La presentación fue encabezada por el empresario Freddy Nasser, representante de Aeropuertos de Honduras.

Los miembros de la concesionaria detallaron que de los US$159 millones que se proyectan invertir, US$41 millones serán para la primera fase de Palmerola; US$17 millones para las futuras ampliaciones programadas para 2018, 2023 y 2028; US$60 millones para la certificación y modernización de los aeropuertos y US$41 millones para aspectos de seguridad y mantenimiento de las terminales.

Costo. La obra implicaría la modificación en los plazos y en el canon de la concesión otorgada por el gobierno.

En su presentación, los miembros de Aeropuertos de Honduras indicaron que "necesitamos la ampliación definitivamente de la concesión durante 20 años principalmente para que las inversiones puedan tener un tiempo de recuperación".

En referencia al canon, expresaron que "el canon de la concesión actual continuará pagándose hasta la entrada en operación de Palmerola y a partir de 2014 utilizaríamos una nueva modalidad que es muy común en América Latina, que es el pago de canon por pasajero embarcado".

También se contempla "una modificación en el pago de la tarifa para pasajeros nacionales", entre otros aspectos.

En medio de la presentación, el zelayista y titular del Instituto Nacional Agrario, César Ham, se mostró en contra de los procesos de concesión, los cuales consideró como "dañinos".

En cuanto al futuro del aeropuerto Toncontín, la concesionaria estableció que la terminal debe continuar operando para vuelos nacionales e internacionales para aeronaves tipo de A y B y ATR 48.

Estos puntos comenzarán a ser discutidos entre la concesionaria y el gobierno para agilizar la firma del contrato que permita iniciar los trabajos en la base aérea de Palmerola.

"Pongámonos a ver rápido el contrato, que no nos entrampen ahí las discusiones técnicas y pongámonos la meta que vamos a empezar en junio la construcción", dijo el presidente Porfirio Lobo.

El titular del Poder Ejecutivo urgió a su vez al ministro de Soptravi, Miguel Pastor, para que agilice el proceso de construcción de la nueva carretera a cuatro carriles que se pretende habilitar para facilitar la movilización de Tegucigalpa hasta Comayagua. La ruta sería Río del Hombre, Las Flores, Palmerola, que estaría permitiendo el ahorro de al menos 12 kilómetros en distancia y 25 minutos en tiempo entre Tegucigalpa y Palmerola.