El turismo es una de las actividades económicas que más se expande en el mundo, a la vez que influye decisivamente en las economías nacionales, locales y Honduras no es la excepción.

Datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT) dan cuenta que de enero a agosto de 2014 unos 781 millones de turistas internacionales viajaron alrededor del mundo, para un alza de 36 millones en comparación con igual intervalo de tiempo de 2013.

En Honduras, el número de turistas al tercer trimestre de 2014 fue de 700.500 personas y 803.200 excursionistas. Los primeros son todas las personas que se desplazaron de un lugar distinto al de su destino habitual por un período de tiempo consecutivo inferior a un año con fines de ocio, negocio y otros motivos no relacionados con el ejercicio de una actividad remunerada en el lugar visitado.

Los excursionistas son los que visitaron un lugar sin pernoctar en él. Del total de los excursionistas, los cruceristas ascendieron a 576.800 personas y los visitantes del día a 226.400.

Las cifras anteriores dan como resultado un total de visitantes de 1,5 millones de personas a septiembre, superior al 1,4 de 2013, según el informe de Comercio Exterior de Servicios del Banco Central de Honduras (BCH).

En 2013 el total de visitantes durante el año fue de 1.857.000 personas, 46.400 menos que en 2012, cuando se movilizaron 1.903.000 personas. Las meta para 2014 es llegar a los 2 millones de visitantes.

Ingresos. La importancia del turismo se refleja en actividades relacionadas con el transporte, hoteles, restaurantes, renta de autos, centros de recreación, museos y galerías, tiendas de artesanías, agencias de viajes, el sector gubernamental, entre otros.

El principal gasto de los turistas son los servicios de hotelería con el 31,2% de la estructura de gastos y en segundo lugar están los servicios de restaurantes al absorber el 23,1% de las erogaciones y en tercer lugar la compra de bienes con el 16,4% del presupuesto, indican informes del Instituto Hondureño del Turismo (IHT).

La afluencia de personas generó una demanda de bienes y servicios por un monto de US$495 millones, superior en 3,2% a los ingresos captados en los primeros nueve meses de 2013, y la expectativa es que aumente a más de US$700 millones al final de año, superior a los USD$618,3 millones de 2013.

En el año 2006 el turismo aportó US$490,4 millones en divisas, ocupando el tercer lugar, por lo que si se cumple la meta de cierre de 2014, la generación de divisas de este rubro experimentará un alza de 70%, en comparación con 2006, aunque este rubro ha sido desplazado como uno de los primeros aportantes de divisas, por debajo de las remesas, el café, la manufactura y servicios financieros.

"La industria sin chimenea" es una de las principales fuentes de empleo, sustentando a más de 300.000 familias. El sector está compuesto en un 80% por pequeñas y medianas empresas.

Auge. El 15 de octubre comenzó a operar el muelle Banana Coast en Trujillo, Colón, y desde esa fecha inició el arribo de cruceros. A partir de octubre y hasta abril de 2015 se espera que lleguen unos 55 barcos, que aumentarán el ingreso de visitantes a la zona en más de 100.000 cruceristas.

Estos cruceros se suman a los más de 248 barcos que arriban en promedio cada año y fortalece a Trujillo como destino turístico.

La principal vía de ingreso el año anterior fue a través del puerto Mahogany Bay, seguido por el puerto de Roatán y apenas un barco arribó vía Puerto Cortés.

Centroamérica. La importancia de este sector para el istmo en conjunto se evidencia en el aporte para la economía de 6% en los últimos años.

La meta de la industria es lograr un crecimiento de 3% en términos de generación de ingresos y hacer un aporte de 6,5% al PIB de la región para 2018, haciendo del turismo una actividad económica prioritaria.