Tegucigalpa. La nueva contratación de 50 megavatios de energía sucia tendrá un fuerte impacto en las finanzas de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica de Honduras (ENEE).

Además del elevado costo que tiene la producción de electricidad con diésel, la estatal eléctrica deberá pagar como mínimo US$20.000 mensuales -380.000 lempiras- en concepto de cargo fijo a la empresa que se adjudique el contrato.

Al año, significará unos 4,6 millones de lempiras (US$238.129), cifra que puede variar de acuerdo con las condiciones de las plantas que se instalen en el país.

En la actualidad la ENEE cancela US$10.000 en costos fijos a Nacional de Ingenieros por la generación de 20 megavatios en La Ceiba, a través de un acuerdo bajo el cual la empresa pública le provee el diésel.

Arrendamiento. A pesar de que las autoridades de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica hablan de transparencia en los actos de esa institución, los términos de referencia para la adquisición de 50 megavatios se han manejado con mucho hermetismo.

Los únicos que conocen cada uno de los detalles son los oferentes, quienes pagaron US$200 por la compra de las bases de la licitación.

El mecanismo empleado para conectar esa potencia al sistema interconectado de la ENEE es a través del arrendamiento de plantas móviles, las que producirán energía con el diésel comprado por la citada empresa pública.

En ese sentido, los oferentes más fuertes y con mucha experiencia en el arrendamiento de equipo para la generación de energía de manera temporal son Aggreko de Estados Unidos y las hondureñas Cechsa, Nacional de Ingenieros y Comercial Laeiz.

Expertos en la materia consultados por este rotativo explicaron que la empresa que gane el arrendamiento instalará 25 máquinas de generación con una capacidad de dos megavatios cada una o 30 plantas de 1.5 megas.

Energía cara. La generación de energía eléctrica con diésel es más cara si se compara con la producida con carbón mineral o bunker. Lo anterior se explica por el elevado costo que tiene este derivado del petróleo en el mercado internacional, el que en la actualidad es de US$118,25 por barril.

El rendimiento por galón de diésel oscila entre 13 y 14 kilovatios hora, menor a los 16 y 17 Kw/h que se producen con bunker.

El costo del kilovatio hora con diésel oscila entre 29 y 33 centavos de dólar, superior a los 13 y 14 centavos que cuesta con carbón mineral y 11 y 12 centavos de dólar con bunker.

La duración del contrato de arrendamiento de las plantas diésel será por 24 meses, el que seguramente será ampliado porque la contratación directa aprobada a Cechsa -150 MW- y a Vetasa-Melecsa -55 MW- difícilmente entre en operación en los próximos dos años, ya que estas empresas no cuentan con la licencia ambiental para la construcción de las centrales termoeléctricas.