Tegucigalpa. El café cerró el primer trimestre de la presente cosecha (2010/2011) con históricos resultados, ya que las cifras preliminares del Instituto Hondureño del Café, del 1 de octubre al 30 de diciembre de 2010, marcan que el volumen exportado fue de 602,834 quintales y las divisas generadas ascendieron a US$129.5 millones.

Al compararse con los registros de igual período de la temporada anterior -2009/2010-, el volumen exportado aumentó de 278,146 a 602,834 quintales, equivalente a un incremento de 324,688 sacos y 116.7 puntos en valores porcentuales.

En cuanto a las divisas generadas, subieron de US$36.7 a US$129.5 millones; experimentando un aumento de US$92.8 millones y un incremento del 252,9%, según las cifras brindadas por la Unidad de Comercialización del Ihcafé.

En cuanto al precio promedio por quintal exportado, pasó de US$131.94 a US$214.81.

Pronósticos. El Instituto Hondureño del Café estima que el volumen exportado en la cosecha 2010/2011 alcanzará 4.6 millones de quintales.

Se considera que la producción del grano puede rondar los cinco millones de quintales. Del 1 de octubre al 30 de diciembre de 2010, el nivel de ejecución fue de 13.1%.

El pronóstico de exportación es similar al de la temporada pasada, pero el nivel de ejecución fue menor: 6%.

Para Asterio Reyes, presidente del Ihcafé, los elevados precios en el mercado internacional han impulsado las exportaciones del grano aromático, generando un enorme beneficio a la economía nacional, a los exportadores, a los cafetaleros y a miles de familias que dependen directa o de manera indirecta de este producto.

La cotización arriba de US$200 en la Bolsa Mercantil de Nueva York es un buen aliciente para los casi 100,000 caficultores en 15 departamentos del país, que es donde se cultiva ese grano.

Ese panorama hace pensar a las autoridades del Ihcafé, que los resultados serán históricos en la presente cosecha. Las proyecciones en cuanto a volumen no esperan un cantidad mayor a la registrada en la temporada 2007-2008, cuando se exportaron 4.6 millones de quintales y se generaron US$594.4 millones en divisas.

Para este año cafetero, se prevé que el volumen exportado puede rondar 4.6 millones de quintales, pero las divisas superarán US$900 millones, ya que se estima que el valor por quintal se mantendrá arriba de US200.

Buenas noticias. La caída en la producción de café en Brasil y Colombia es mala noticia para los productores de esos países sudamericanos, pero halagadora para los hondureños.

Para este año y a raíz de fenómenos climatológicos, ambos países esperan reducciones en sus producciones y, por ende, en sus exportaciones.

Lo anterior será aprovechado por los exportadores nacionales, quienes esperan enviar entre 4.5 y 4.6 millones de quintales de la variedad arábiga, que es donde Honduras tiene una fuerte presencia.

Honduras es el segundo mayor productor de café en Centroamérica.