Londres. El banco europeo HSBC registró un aumento de sus utilidades anuales menor de lo esperado y develó este martes sus planes de emitir títulos para captar US$7.000 millones con los que reforzar su capital, en momentos en que el presidente ejecutivo Stuart Gulliver da paso a un nuevo equipo directivo.

Gulliver deja su puesto después de más de siete años a cargo del mayor banco de Europa en términos de capitalización bursátil, que atravesó una ardua reestructuración que ha costado miles de puestos de trabajo. Pero ahora, gracias también a un entorno de mercado más favorable, los cambios están empezando a dar sus frutos.

"En mi opinión, mi desempeño ha sido satisfactorio", dijo Gulliver sobre su periodo como presidente ejecutivo, mencionado el estable flujo de dividendos y la reestructuración que él impulsó.

La utilidad de HSBC Holdings antes de los impuestos se ubicó en US$17.200 millones en 2017, respecto a los US$7.100 millones registrados el año anterior, pero no alcanzó la media de las estimaciones de 17 analistas encuestados por Thomson Reuters, situada en US$19.700 millones.

Las acciones de HSBC perdían 3,5% en Londres a las 1220 GMT, golpeadas por la decepción de los inversores en torno a los resultados.

Sin embargo, Hugh Young, jefe para Asia de Aberdeen Standard, uno de los primeros diez inversores en el banco, dijo a Reuters que los resultados eran "respetables".

"El equipo que pronto dejará la dirección de la empresa ha hecho un buen trabajo ordenando y redireccionando, y al mismo tiempo abre un marco de posibilidades bastante amplio", añadió Young, destacando además el potencial de revalorización para los inversores, a medida que HSBC avanza hacia el objetivo de 10% del rendimiento sobre recursos propios (ROE, por sus siglas en inglés).

Las estimaciones de ganancias de los analistas no tuvieron en cuenta la provisión de US$1.300 millones que HSBC fijó en 2017, generada por la reforma de impuestos en Estados Unidos que tuvo un impacto sobre las empresas.

La cifra de utilidades del banco de hace un año reflejaba una amortización de US$3.200 millones del fondo de comercio en el negocio de banca privada y el impacto de la venta de activos en Brasil.

HSBC dijo que estaba planeando una emisión de Capital Tier 1 -el nivel de calidad más alto de las reservas de capital- de entre US$5.000 millones y US$7.000 millones durante la primera mitad de 2018, y afirmó que emprendería una recompra de acciones cuando lo estime conveniente.