Londres. HSBC Holdings Plc se disculpó este lunes y dijo que lamenta profundamente su conducta pasada e irregularidades en su privado suizo, tras informar de una caída de un 17% en su ganancia anual.

El mayor banco de Europa dijo que la reciente divulgación de prácticas y conductas pasadas en su banco privado suizo, que ha sido acusado de ayudar a sus clientes a evadir impuestos, le recordó "cuánto hay aún por hacer" en la entidad.

"Lamentamos profundamente y nos disculpamos por la conducta e incumplimiento de normas (...) que fueron en contravención de nuestras propias políticas, así como de nuestras propias expectativas", afirmó el banco.

HSBC (HSBA.L: Cotización) dijo que reducirá su meta de rentabilidad a "más de un 10%". La meta previa era que excediera un 12% y la rentabilidad bajó a 7,3 por ciento en 2014 desde 9,2% en 2013.

HSBC reportó una ganancia antes de impuestos de US$18.700 millones para 2014, menos que los US$22.600 millones de un año antes y por debajo del pronóstico promedio de los analistas de US$21.000 millones, después de que los costos subieron más a lo esperado y su banco de inversiones tuvo un sombrío cuarto trimestre.

Los gastos operacionales subyacentes sumaron US$37.900 millones en 2014, un 6,1% más que el año previo.

HSBC también dijo que reservó US$550 millones más para cubrir posibles multas por supuesta manipulación de mercados cambiarios extranjeros y advirtió que podría enfrentar un cargo de US$500 millones para compensar a clientes estadounidenses por protección de deuda y otros productos ofrecidos antes de mayo de 2012.

En noviembre, el banco pagó US$611 millones a autoridades estadounidenses e inglesas cuando fue uno de los seis prestamistas multados por supuesta manipulación de mercados cambiarios.